Notes on transcultural relationships

(version en español: abajo)

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Its a beautiful Sunday morning and I woke up very early to bike for around 1 hour to visit a friend who now bought the bike from me. It was great seeing my friend again. I met his wife. We had a great time having breakfast and chatting. This encounter left me with a lot of thoughts that I’ve had for many years now and I’d like to share them with you now.

My friend is British, his father is from Sri Lanka, his mother is Italian. His wife is from Macedonia!! I love having friends who are a product of transcultural relationships and who get involved in one themselves. I’m a living case of that! We can all agree that even though all relationships are complicated, transcultural relationships have a slightly higher level of complication. It’s not only about two different people together, it’s about two different people with completely different backgrounds, cultures, social and family values, and it gets more complicated when they have different languages! And for some: different religion, education, economical situation, etc…

Only the ones who are or have experienced them by themselves will understand me better. Nevertheless, I can say, with entire confidence, even though they can be more challenging, hard work and sometimes despairing, they are simply extraordinary!

In a personal way: It’s like an insider job. You are entirely submerging yourself into someone’s else world and find out so many new things, but you are not reading it from a textbook, you are seeing through your lover’s eyes and gather information from the most primary possible source and then, if you get involved with the family it’s not only one person, it’s a whole new group of people who expect you to be part of the family! Potential nightmare but manageable.

But for me, the worthiest aspects of transcultural relationships are the collateral effects that roll into society. Imagine a world full of them! In theory, I think it will provide a better understanding of each other on a ‘national level’, ‘love’ will concentrate on the best aspects and will try to forgive/ignore/compromise the worst ones. Children will grow up with a double cultural identity and will recognize themselves in either of them, and even in a third one, their own. This will be reflected in a more tolerant and open-minded people from their childhood. On top of this, the concepts of ‘being foreign’, ‘immigrant’, ‘international’, and so on, will lose their importance and new concepts such as: ‘universality’, ‘unity’, ‘global citizen’… will be more appealing and supported in every social and political context.

I could carry on but I hope I’ve made my point clear. I know that many people think that you don’t control when ‘love’ hits you and with who, but I know so many people who build barriers towards who they can love based on the fact that the other person comes from another country. Sad but true! It’s a pre-historic way of thinking: “we only married between our people!”, but, I believe that way of thinking has to be eradicated and we can only change if we start with ourselves. In the words of Pau Dones (Jarabe de Palo): “In the pure, there is no future, the future is in the mix. In the mix of the pure which before being pure, it was a mix!!”

SPANISH VERSION:

Es domingo. Hoy de mañana me levanté muy temprano a ciclear. Fui a visitar a mi amigo quién ahora es el nuevo dueño de la bicicleta. Me convidaron al desayuno y tuve un tiempo genial conversando y conociéndolo más. Conocí a su esposa. Al dejarlos, me sentí feliz y quisiera compartir algunas ideas que he tenido hace mucho tiempo y que creo que vale la pena ponerlas en escrito.

Mi amigo es Inglés, su padre es de Sri Lanka, su madre es de Italia, su esposa es de Macedonia. Me encanta tener amigos que son hijos de parejas transculturales y cuya pareja es de otra cultura también. Yo soy un caso real de eso! Creo que todos estamos de acuerdo que cualquier relación es complicada pero relaciones transculturales tienen un nivel de complicación un poquito más alto. No se trata solo de dos personas, pero dos personas con trasfondos, culturas, valores sociales y familiares completamente diferentes, y en muchos casos lenguaje diferente! a veces incluso religión, educación, situación económica, etc…

Quienes lo han experimentado en carne propia se que me entenderán mejor. Sin embargo, puedo decir con toda seguridad, aunque son desafiantes, difíciles y a veces desesperantes, son simplemente extraordinarias!

En un nivel personal: son una experiencia educativa de primera clase. Te sumerges enteramente en el mundo de una nueva persona, un mundo distinto en el que aprendes de primerísima mano, un mundo único que lo ves desde los ojos de tu pareja, y si te involucras con la familia, ya no es solo una persona pero todo un grupo de gente quien espera que seas parte de la familia. No lo niego, posible pesadilla pero manejable.

Sin embargo, los elementos más importantes de una relación transcultural son los efectos colaterales que se provocan en la sociedad. Imaginemos un mundo lleno de ellas. En teoría, creo que habría un mejor entendimiento de todos a un nivel ‘nacional’. El ‘amor’ se concentraría en los mejores aspectos del otro y perdonaría/ignoraría/negociaría los peores. Los niños crecerían con una identidad cultural doble y se reconocerían con cualquiera de ellas, e incluso con una tercera, la de ellos mismos. Esto se reflejaría en un conglomerado de gente más tolerante, abierto, y respetuoso desde su niñez. Además, los conceptos de ‘ser extranjero’, ‘migrante’, ‘internacional’, y otros similares, perderían importancia y nuevos conceptos como ‘universal’, ‘unidad’, ‘ciudadano global’.. serían más atractivos y serían más apoyados en todo contexto social y político.

Podría seguir de largo pero espero que mi punto esté claro. Se que mucha gente piensa que al ‘amor’ no se lo controla! pero también se de muchos que construyen barreras y deciden a quien pueden amar y a quien no basados de dónde es la otra persona. Triste pero cierto, es una manera de pensar pre-histórica: “solo nos unimos entre los nuestros”, pero, considero que esta forma de pensar tiene que desaparecer y solo se puede lograr si cambiamos nosotros primero y a los que están a nuestro alrededor. En palabras de Pau Dones: “En lo puro no hay futuro, la pureza está en la mezcla, en la mezcla de lo puro, que antes de puro fue mezcla!!”

 

 

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