Is it all about the Salsa?

Salsadance

(VERSION EN ESPAÑOL, ABAJO)

 

I’m Latino. Whatever it means, I know that there are two things that everywhere in the world are attached to the term Latino: football and music. When talking about Latino music, by default, it involves dancing. Whenever I say: I play Latin music, then the translation on the other person’s ears is: I play Salsa. And since I’m Latino, then it also means: I dance Salsa. The problem is: I don’t play Salsa, and as I verified last night, I don’t dance Salsa! 

 

Of course, I love Salsa, I grew up listening to it and dancing it with my mum while she used to do the housework. My body knows how to move to any rhythm but when I see people dancing in a Salsa club, that’s another level. I was never brought up to that level. Salsa dancing is a serious business. People from all over the world learn how to dance and some of them are as fantastic dancers as many Latinos. I’m used to dance with people who don’t take it very seriously so I felt confident, but last night I made the mistake of asking a girl, who have been taking Salsa lessons for a long time and who can do it as a pro, to dance with me! I felt humiliated and I could feel her disappointment. ‘You are supposed to know how to do it’, those were her words. So now, I have two options, either I learn how to dance properly or I have to find a good reasoning to argue why I’m not supposed to know how to do it. I’ll try the second option first.

 

According to the Rough Guide to World Music, the status of Salsa stars in Latin America is similar to the status of football players in England. (Steward 2000: 496). That means that for the Latinos, Salsa is as important as football for the English. Now, that doesn’t mean that everybody in England plays football well, does it? Sometimes not even the National Team does!

 

It is considered that Salsa is an essential part of the Latino identity. Some authors even dare to say that Salsa is so essential among Latinos because it is a way of expressing the sensuality and sexuality that is so suppressed within our societies (Morad, 2002:10) Really? Salsa as an identifiable genre was consolidated during the late 60’s. If we assume that Salsa is essentially Latino’s musical identity, then, our musical identity has only existed for only 50 years! What was considered Latin Music before that? What was our identity? How did we manage to express our sexuality without Salsa or Reggaeton!? We were screwed!

 

The other problem when considering Salsa as the mother of all Latin Music is geographical. Salsa is mainly Puerto Rican, Colombian, Cuban and of course, among the Latino diaspora in the USA. In the other hand, in Latin countries such as Chile and Argentina, Salsa is far from a national genre. Brazil has its own musical identity without Salsa and it is a similar situation with the South of the Andean countries: Ecuador, Bolivia and Peru. So, why Tango is Argentinian, Samba is Brazilian but Salsa is Latin? Nobody expects a Latino to know how to dance Paso Doble, Bossa Nova, Pasillos or Boleros, but Salsa, come on, “you are supposed to know how to do it!”

 

Anyway, maybe my arguments are insolvent, maybe the Latino of my generation is supposed to know how to do it! maybe we have to keep all the great and diverse Latin musical heritage still under the shadow of King Salsa in order to be identified as genuine Latinos. If that’s the case, I better start learning how to dance it properlybefore losing my identity! 

 

Abner.

 

EN ESPAÑOL:

 

Soy Latino. Aunque es un término basto, sé que hay dos cosas en todo el mundo que van de la mano con él: fútbol y música. Si hablamos de música latina, de cajón se supone que hay que bailarla. Siempre que digo que toco música latina, la gente asume que toco Salsa. Y ya que soy latino, también asumen que bailo Salsa. El problema es que yo no toco Salsa, y como lo descubrí anoche, tampoco bailo Salsa!

 

Por supuesto, me encanta la Salsa, crecí escuchándola y bailándola con mi mamá mientras limpiaba la casa. Mi cuerpo sabe cómo moverse a cualquier ritmo pero cuando voy a un club de Salsa y veo cómo la bailan, eso es otro nivel. Yo jamás crecí en ese nivel. Bailar Salsa en un negocio serio. Gente de todo el mundo aprende a bailarla y algunos extranjeros bailan tan bien como los latinos. Yo estoy acostumbrado a bailar con gente que no se lo toma muy en serio y siempre me sentí a gusto, pero anoche se me ocurrió sacar a una chica a bailar. La pelada ha tomado lecciones de Salsa por años y lo hace muy bien. Me sentí humillado y pude sentir su decepción. “Se supone que tu debes saber cómo bailarla” Esas fueron sus palabras. Por lo tanto, tengo dos opciones, o aprendo a bailarla como se debe o encuentro buenos argumentos para discutir el hecho de que NO se supone que debo saber cómo bailarla. Primero, Intentaré la segunda opción.

 

De acuerdo a la Rough Guide to World Music, el estatus de los músicos de Salsa en América Latina es similar al estatus de los futbolistas en Inglaterra (Steward 2000:496). Esos significa que para los latinos, la Salsa es tan important como el fútbol para los ingleses. Ahora bien, eso no significa que todo inglés sabe cómo jugar fútbol, o si? A veces, ni el equipo nacional puede jugar bien!

 

Se considera que la Salsa es parte esencial de la identidad Latina. Incluso algunos autores dicen que la Salsa es esencial para los latinos porque es una forma de expresar la sensualidad y sexualidad tan oprimida en nuestras sociedades (Morad, 2002:10) En serio? Salsa es un género musical consolidado a finales de los 60’s. Si asumimos que la Salsa es esencialmente la identidad musical de los Latinos, entonces, nuestra identidad musical ha existido por tan solo 50 a
ños! A qué llamábamos Música Latina antes de eso? Cuál era nuestra identidad? Cómo pudimos expresar nuestra sexualidad sin Salsa o Reggaeton!? Estábamos fregados!

 

El otro problema que resulta cuando se considera a la Salsa como la madre de la Música Latina es de tipo geográfico. Salsa es principalmente de Puerto Rico, Colombia, Cuba y por supuesto, de la diáspora latina en los USA. Pero, en países como Chile y Argentina, Salsa no es el género principal. Brasil tiene su propia identidad musical sin Salsa. Muy similar es la situación en los países Andinos del sur: Ecuador, Bolivia y Perú. Entonces, porqué el Tango es Argentino, la Samba Brasilera, pero la Salsa es Latina? Nadie espera que un Latino sepa como bailar Paso Doble, Bossa Nova, Pasillos o Boleros, pero Salsa, porfavor, se supone que debes saber cómo bailarla!

 

De todas formas, quizás mis argumentos son insolventes, quizás un Latino de mi generación debe saber como bailarla! quizás debemos seguir guardando bajo la sombra de la Reina Salsa todo esa fantástica y diversa herencia musical latino-americana para que nos llamen ‘latinos de verdad’. Si ese es el caso, tengo que empezar a aprender a bailarla como se debe antes de perder mi identidad!

 

Abner

 

2 thoughts on “Is it all about the Salsa?

  1. Creo que eso de que los latinos sabemos y nos gusta bailar ´por naturaleza´ es una ligereza y como vos lo decís, una generalización atrevida.¿Por qué me asquea el baile? precisamente porque me parece según lo expone D. Morris (1967) es una manifestación ramplona de la sexualidad… o para ponerlo en términos ´latinos´… es la expresión vertical de un deseo horizontal.Supongo que comentarios tan altaneros y cínicos siempre levantan ampolla, pero eso sucede cuando las personas se lo toman á pecho´… el asunto es que no repruebo que a la gente le guste bailar, én gustos no hay disgustos´… sino es triste ver que nosotros los ´latinos´, por el hecho de haber nacido en cierta región, tenemos que ser de ´sanfre caliente´, ´buena vida´y ´latin loBers´ (usando la "b" derivando de ´loBos´ y no de ´love´).Cada persona tiene su propia forma de ver la vida y siendo psicólogo sé, que una de las peores funciones de nosotros es ser ´policias sociales´ y ´normatizar´ a las personas para que de forma cuadriculada caigan en los estereotipos dictados por las sociedades… ¡Que bailen todos aquellos que lo disfrutan!, pero déjenos de encajarnos en arquetipos y déjenos a algunos de nosotros ser latinos con ´dos pies izquierdos´.

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