Responsibility and accountability: Age depending fallacies.

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One of my favourite books is Rayuela by Julio Cortazar. Even though it is one of the most important novels in Latin American literature, it is not that popular among the english-speaking world. However, I managed to get hold of a copy of it in English and I’m reading it at the moment. This time, chapter 117 grabbed my attention quite remarkably. 

Chapter 117 is an extract of Clarence Darrow’s defence during the trial of Leopold and Loeb (1924). The case of Leopold and Loeb is a very important case in the history of crime in the US. They pretended to commit the perfect murder and get money by claiming a fake ransom. Obviously, things didn’t go as planned. Clarence Darrow, their defence lawyer, manage to get them out of the death sentence. They got life sentence in prison instead. The age of the criminals was a pivotal reason for the decision.

Some of Darrow’s words cited in Rayuela are : 

“One boy of ten, and another of nine years of age, who had killed their companions were sentenced to death and the one of ten actually hanged. Why? He knew the difference between right and wrong. He had learned that in Sunday School.”

I think the reason why this extract caught my attention more than ever is because of the type of news that have been going on recently in the UK media. There is the case of the ‘gang’ of Asian adults who have been found guilty of grooming and sexually abusing dozens of teenagers in Rochdale for the last 3 years. The story says that vulnerable girls under-16s were receiving ‘gifts’ (alcohol, drugs, money, food, clothes, etc) from these guys who after expected to be paid. Guess how?! Awful situation, by all means, but the media made it look as if the real problem was the age of the victims. Basically, it’d have been ok if they were over-16!

Then, it is the case of Megan Stammers (15). She was declared ‘missing’ by her parents, but actually, she’d gone to France with his Math’s teacher (30). They were supposedly in love. The couple was arrested. He is under arrest for child abduction. She’s been taken back to her family. The news constantly refered to her as the ‘schoolgirl’, ‘under-age’, ‘child’. Dumb teacher! he only had to wait until she’s 16 and his love story wouldn’t have granted him a criminal record!

I guess what I’m trying to highlight is the fact that age has become a golden and legal excuse for irresponsible behaviour. Nowadays, it seems that it doesn’t matter to know the difference between right and wrong, responsibility and accountability seems to apply only for when you are ‘over-age’.

EN ESPAÑOL:

Uno de mis libros favoritos es Rayuela, de Julio Cortázar. A pesar de que es una de las novelas más importantes de la literatura latinoamericana, no es tan popular en el mundo inglés hablante. Así todo, he conseguido un version en inglés, la cual estoy leyendo al momento. Esta vez, el capítulo 117 me llamó bastante la atención.

Capítulo 117 es un extracto de la defensa de Clarence Darrow en el juicio de Leopold y Loeb (1924). El caso de Leopold y Loeb es un caso muy importante en la historia del crimen en los EE.UU. Este par planeó cometer el asesinato perfecto y pedir dinero por un rescate falso . Obviamente, las cosas no salieron según lo planeado. Clarence Darrow, su abogado defensor, logró que les perdonen la pena de muerte. Fueron condenados a cadena perpetua en prisión. La edad de los delincuentes fue una razón fundamental para la decisión.

Algunas de las palabras de Darrow citada en Rayuela son:

“Un niño de diez y otro de once años que habían matado a sus compañeros fueron condenados a muerte, y el de diez ahorcado. ¿Por qué? Porque sabía la diferencia que hay entre lo que está bien y está mal. Lo había aprendido en la escuela dominical .

Creo que la razón por la que este extracto me llamó la atención es el tipo de noticias que han sucedido recientemente en los medios de comunicación del Reino Unido. Está el caso de la “pandilla” de adultos asiáticos que han sido declarados culpables del abuso sexua de docenas de adolescentes en Rochdale durante los últimos 3 años. La historia cuenta que las chicas eran menores de 16 años de contextos vulnerables que recibían “regalos” (alcohol, drogas, dinero, comida, ropa, etc) de parte de estos tipos quienes después esperan ser pagados con ‘servicios’ especiales.

Situación horrible, por supuesto, pero los medios lo reportaban como si el problema real era la edad de las víctimas. Básicamente, hubiera estado bien si hubieran sido mayores de 16! (en el Reino Unido, 16 es la edad legal para tener relaciones sexuales)

Luego, está el caso de Megan Stammers de 15 años. Sus padres la declararon “desaparecida” por sus padres, pero en realidad, se había ido a Francia con su profesor de matemáticas. El teacher tiene 30 años! Supuestamente estaban enamorados. La pareja fue arrestada. El teacher está bajo arresto por secuestro de menores. A Megan se la llevaron a casa. Los medios siempre se refirieron a ella como la “estudiante de colegio”, “menor de edad”, “niña”. Profesor pendejo! si tan solo hubiera esperado hasta que Megan cumpla los 16 años; su historia de amor no le habría costado un récord criminal!

Supongo que lo que estoy tratando de destacar es el hecho de que la edad se ha convertido en una excusa legal para un comportamiento irresponsable. Hoy en día, parece que no importa saber la diferencia entre el bien y el mal, la responsabilidad y la rendición de cuentas parece aplicarse sólo a los “mayores”.

 

 

It’s one of those beautiful things…! (Es una de esas bellas cosas…!)

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(VERSION EN ESPAÑOL ABAJO)

Very often we hear that Internet is one of the most revolutionary inventions of our time. It’s changed the way how we consume, interact with others and gather information. Facebook seems to have become the perfect online community virtually overshadowing all the others. However, there is one online community that I want to talk about here. It’s simply one of those beautiful things that makes me believe in humanity, makes me love technology, and inspires change at the greatest level: personal.

In the spring of 2010, my brother Daniel joined CouchSurfing (www.couchsurfing.org), a free-to-join online community focusing in hospitality exchange. When he told me about it, I thought ‘what a great way of traveling low budget since people are willing to host you for free’. Obviously, I was ignoring the fact that I should host too. By that time we were living together and a few days later he asked me if I’d happy to host a couple of people who had sent a request to stay with us. My answer was ‘No’. Daniel accepted my negative and we didn’t host anyone. How foolish of me! Potential friends that I could have had but I will never have them!

Then, my plans to travel were maturing and I decided to joined CS too and give it a go as a host first. Before the journey, we hosted 3 people and I loved it! It’s genius! During the journey, I did CS for 30% of it and the friendships and stories that I have from it are priceless! The understanding of a country from the eyes of a local who is a stranger who opens his/her home to you and welcomes you is amazing compared with the common ‘tourist’ experience of staying in a hotel. 

For sure, it helps a lot economically speaking BUT the main thing for me is the human interaction, the personal encounter, the factor of trust! In terms of trust, it is essential to read the profiles in order to have an idea of the person who you are hosting or who is hosting you. Of course, not everything smells of roses. Sometimes, the personalities are difficult to handle, even after choosing carefully from the profiles. The style of hosting changes from person to person, some of them are very attentive, others just give you the key of the house and you don’t see them again, regardless, everybody has an amazing story and that makes your personal story more interesting too.

I don’t want this blog to sound like an advert towards CS, but I can’t avoid it, I love it. It is one of those things which can make our world a better place by understanding other cultures, and experiencing personal relationships with strangers. CS has taught me something essential: In this world, there areno strangers, only friends that haven’t met yet!

EN ESPAÑOL:

Muchas veces escuchamos que el Internet es uno de los inventos más revolucionarios de nuestro tiempo. Cambió la forma en que consumimos, interactuamos con otros y recibimos información. Facebook parece ser la comunidad perfecta ya que ha minimizado virtualmente a todas las demás. Sin embargo, hay una comunidad en línea de la que quiero hablar aquí. Es simplemente una de esas bellas cosas que me hace creer en la humanidad, me hace querer la tecnología e inspira cambio al más alto nivel: personal.

En la primavera del 2010, mi hermano Daniel se suscribió a CouchSurfing (www.couchsurfing.org), una comunidad en línea gratuita enfocada en trueque de hospitalidad. Cuando me lo dijo, pensé que era una muy buena idea para viajar con un presupuesto bajo ya que te hospedarían gratuitamente, obviamente, ignoraba el hecho de que también uno tiene que hospedar. En ese tiempo, vivíamos juntos y después de un par de días me dijo que si podíamos hospedar un grupo de personas que habían solicitad hospedaje. My respuesta fue ‘No’. Daniel aceptó y no hospedamos a nadie. Que tonto que fui! Amistades que pude haber tenido y nunca las tendré!

Después de eso, mis planes de viajar se fueran confirmando y decidí sumarme a CS y hospedar primero. Antes del viaje, hospedé a 3 personas de diferentes nacionalidades y me encantó. Es genial! Durante el viaje use CS 30% del tiempo y las amistades e historias que tengo a partir de eso son valiosísimas. El experimentar una cultura desde los ojos de un local quien es un extraño que te abre las puertas de su casa es muchísimo más enriquecedora que la experiencia del turista que se queda en un hotel.

De seguro, ayuda económicamente hablando PERO la razón principal para hacerlo es la interacción humana, el encuentro personal, el factor de confianza! En términos de confianza, el leer los perfiles de cada miembro es importante. Por supuesto que no todo es color rosa. A veces, algunas personalidades son difíciles de tratar, aún leyendo los perfiles con cuidado. El estilo de hospedaje cambia de persona a persona, como también de huésped. Hay algunos muy atentos, otros te dan la llave de la casa y no los vuelves a ver, de todas formas, cada persona tiene una historia interesante que contar y eso hace que tu historia sea más interesante también.

No quiero sonar como qué estoy promocionando CS pero no puedo evitarlo. Me encanta. Es una de esas cosas que pueden hacer del mundo un mejor lugar, ampliando el entendimiento de otras culturas a través de la relación personal con un extraño. CS me enseño algo esencial: En este mundo, no existen los extraños, tan solo hay amigos que no se han conocido todavía.

 

Y quién dijo que estamos mal??!

Señores y Señoras, bienvenidos al show terrestre. La situación actual del mundo nos puede dar la impresión de que vivimos tiempos difíciles, lleno de peligros, terrorismo, guerras, destrucción natural, desconfianza, etc… Sin embargo, la verdad es que, a mi modo de ver, vivimos en los mejores tiempos de la historia humana.

La Enciclopedia Británica (1961) nos confirma que durante el imperio romano y greco, la expectativa promedia de vida de un hombre eran 28 años, en la época medieval: 30, al principio del siglo XX: 50, hasta llegar hoy en día a los 67! En 2.000 años, el ser humano ha sido capaz de duplicar su tiempo gracias al adelanto de la medicina y las mejores condiciones de vida. 

A pesar que el siglo XX fue testigo de las 2 guerras mundiales, el número de guerras que han sido registradas en previos siglos ha sido muchísimo mayor al número de guerras ocurridas desde los 1900s. Pensemos en las batallas liberadoras de las Américas, o en Napoleón y su excursión por Europa, o en la invasión y conquista de los terrenos africanos. Claro, leer de eso en los libros de historia no provoca el mismo pánico que provoca el noticiero de la noche.

En cuestión de enfermedades, hemos llegado a entender y controlar casi todas ellas. La población del mundo se ha multiplicado a niveles nunca antes vistos pero no porque procreamos en mayor cantidad necesariamente, sino porque vivimos más.

Aún el porcentaje de delincuencia callejera en América Latina ha bajado sustancialmente desde los 90’s (para más información recomiendo: Understanding High Crime Rates in Latin America: The Role of Social and Policy Factors by Soares, R. y Naritomi, J.). Si hay 10 personas en el mundo y 5 de ellas son delincuentes, podemos decir que hay un 50% de delincuencia, pero si hay 100 personas y 30 de ellas son delincuentes, aunque hay más delincuentes que antes, es evidente que tan solo el 30% es delincuente, pero las buenas noticias es que hay 70 personas que son honradas y confiables mientras que antes solo habían 5!

Hoy en día, la mayoría de nosotros entendemos que los valores de democracia, libertad de expresión, justicia y seguridad son indispensables para una mejor sociedad. El que no esté de acuerdo, tendrá que enfrentar el rechazo del resto y no conozco a muchos de ellos. 

En cuestión de comunicación, es fácil tener una conversación cara a cara (en video) con mis amigos en la China, India, Argentina, donde sea que yo esté. Alrededor del mundo me sentía cerca de mi familia y sabía lo que pasaba a diario, incluso mucho más cerca que cuando estoy en casa! Facebook es adictivo por la satisfacción de saber cómo está la gente que conoces, al instante! 

Y aún así, es muy común escuchar de que estamos atravesando tiempos apocalípticos, que nunca ‘la hemos tenido tan mal’, que ‘los viejos tiempos eran mejores!’ Really?! Claro está, no puedo negar que para algunos países, los viejos tiempos eran mejores, “Si se ve la invasión de Iraq en reversa, los USA dejan Iraq mejor de lo que lo encontraron”! Pero en general, decir que el mundo atraviesa sus peores momentos es una las afirmaciones más equívocas que pueden existir.

El miedo mal fundado por la mayoría de medios de comunicación y por nuestras propias intuiciones, que usualmente son llenas de impulsos y no de razón, nos llevan en conclusiones erradas. Tomemos un momento para aprender de nuestra historia y respirar el aire lleno de positivismo! de energía! confiados en que hemos llegado lejos en el largo trayecto hacia una humanidad mejor! La historia lo confirma, el presente nos bendice y el mañana nos espera!

Abner.