Dios y yo / God and I

(English version below)

Jean II Restout, Pentecost, 1732

Quiero empezar esta serie de escritos (“Historias de un yo”) con el aspecto que quizás debería representar lo más trascendental de nuestras vidas: la idea de Dios.

Este lunes, Alemania, junto con otros países católicos y ortodoxos, celebra un día feriado por Pentecostés: la conmemoración de la venida del Espíritu Santo 50 días después de la crucificción de Jesús. Ayer, en la clase de alemán, el profesor nos explicaba el motivo del feriado. Mi profesor es un traductor que trabajó en el Vaticano por mucho tiempo, y le apasiona compartir las tradiciones de la iglesia católica. Un compañero mexicano trataba de explicarle a nuestros compañeros musulmanes, hindúes, y no creyentes, quién era el Espíritu Santo, y el hecho de que el cristianismo es una religión monoteísta, aunque su dios se manifieste en tres personas.

El momento me llevó a mi tercer curso de colegio, donde uno de mis mejores amigos, con quien todavía guardo una sólida amistad, me pedía explicación de la trinidad. Yo tenía 14 años, y como hijo de pastores evangélicos, chico de iglesia desde siempre, y convencido de lo que creía, se lo explicaba sin la más mínima gota de duda. Tal memoria me sacó una sonrisa. Me recordó lo fácil que es caer en un problema de fijación. En español, por una tradición de psicoanálisis, el término fijación consiste en la dependencia emocional, generalmente con connotaciones erótico-sexuales. En inglés es mucho más general, e implica una obsesión con algo. Este es el sentido con el que utilizo esta palabra esta vez.

La fijación se alimenta de una sola manera de ver las cosas que se vuelve voluntariamente alienante y fundamentalista. En mi caso, durante mi adolescencia, mi círculo social solamente consistía en la comunidad eclesial, estudiaba en un colegio cristiano, mis ejemplos de adultos eran líderes de iglesia, leía solo autores cristianos, e inevitablemente tenía una fijación con la idea del Dios cristiano.

Pero dentro de ese mismo círculo, en un momento preciso, entendí que una búsqueda honesta de Dios, implicaba un cuestionamiento profundo de la idea misma. Y es que los creyentes están seguros de que hay un dios porque lo sienten, y la mayoría de no creyentes aseguran lo contrario porque también lo sienten así. Sin embargo, a nuestros sentimientos hay que refutarlos con evidencias que están fuera de las fuentes de nuestra fijación. Y eso implica un proceso mental y emocional muy fuerte y sincero que garantiza resultados incómodos, pero necesarios para encontrar respuestas.

En las iglesias cristianas se escucha constantemente los testimonios de aquellos que ‘nacen de nuevo’ en el evangelio y que de ‘impíos’ se convierten en ‘escogidos’. Bueno, la otra dirección también es posible, y existen quienes dejamos de querer ser ‘escogidos’ para poder forjar nuestros caminos fuera del dogma, del canon, y, vale de paso decir, con responsabilidad propia. La trinidad para mí dejó de ser un tema de explicar como realidad porque entendí que es una ficción humana. Dios, concebido desde una tradición judeo-cristiana, también es una ficción. Este tipo de ficción debe entenderse como una realidad creada por humanos para explicar verdades que todavía no pueden ser comprobadas, y que tal vez nunca lo serán. La ficción es una realidad, pero tiene que ser asumida como tal. Es lo que Zizek llama: truthful fictions (ficciones verdaderas).  

No fue fácil, tomó años de observación y resiliencia. Este viaje me llevó a considerar mi identidad en el asunto como un ateo “nacido de nuevo”. Y cuento esto no porque quiero convencer a nadie de que cuestione su fijación, o que mi camino es el correcto a seguir, para nada. Ya estuve en ese lado, y nunca me pareció eficiente decirle a alguien lo que tiene que hacer. Cada uno cambia lo que considera que debe cambiar, solo el ejemplo de otros puede servir de inspiración. Ese ejemplo es el que quiero dar porque en el camino he conocido personas que fueron creyentes como yo, involucrados totalmente en la iglesia, y que al cuestionar sus creencias, simplemente callaron sus dudas por temor a ser criticados o rechazados por sus propias familias. Y esto en el contexto de cualquier religión, e incluso en círculos ateos. Espero que si alguien está en esa posición, pueda encontrar algo de soporte en estas palabras.

Quiero dejar muy en claro que vivo muy agradecido con mis padres, mi familia extendida, y las personas que conocí durante esos preciosos años de infancia y adolescencia. No cambiaría absolutamente nada. Agradecido con aquellos que aún en las diferencias, seguimos creciendo en amistad y en amor. Y es en ese mismo amor, que nos mostramos tal y como somos. 

ENGLISH VERSION:

I want to begin this series of entries (“Historias de un yo”) with the aspect that perhaps should represent the most transcendental thing in our lives: the idea of ​​God.

On Monday, Germany, along with other Catholic and Orthodox countries, will celebrate a holiday for Pentecost: the commemoration of the coming of the Holy Spirit 50 days after the crucifixion of Jesus. Yesterday, in my German class, the teacher explained to us the reason for the holiday. My teacher is a translator who worked in the Vatican for a long time, and he is passionate about sharing the traditions of the Catholic Church. A Mexican colleague was trying to explain to our fellow Muslims, Hindus, and non-believers who the Holy Spirit was, and the fact that Christianity is a monotheistic religion, although its god manifests in three persons.

The moment took me back to my third year of high school, where one of my best friends, with whom I still have a solid friendship, asked me for an explanation of the trinity. I was 14 years old, and as the son of evangelical pastors, a passionate church boy, and convinced of my beliefs, I explained it to him without the slightest hint of doubt. Such a memory made me smile. It reminded me how easy it is to slip into a fixation problem.

Fixations are fed by a single way of looking at things that becomes voluntarily alienating and fundamentalist. In my case, during my adolescence, my social circle consisted of only the church community, I studied in a Christian school, my adult examples were church leaders, I read only Christian authors, and inevitably I had a fixation with the idea of God, the Christian one.

Within that same circle, my questioning began when I understood that an honest search for God implies a deeper questioning of the idea itself. And in the same way that believers are sure that God exists because they feel it, non-believers are sure of the opposite because they also feel it. However, our feelings must be refuted with evidence that is outside the sources of our fixation. And that implies a very strong and sincere mental and emotional process that guarantees uncomfortable results, but necessary to find answers.

In Christian churches, the testimonies of those who are “born again” in the Gospel and who from “impious” become “chosen” are constantly heard. Well, the other direction is also possible, and there are those of us who stopped wanting to be ‘chosen’ to be able to forge our paths outside the dogma, the canon, and, it is worth saying, with our own responsibility. The trinity for me stopped being a matter to explain as reality because I understood that it is a human fiction. God, conceived from a Judeo-Christian tradition, is also a fiction. This type of fiction needs to be understood as a reality created by humans to explain truths that cannot yet be verified, and that perhaps never will be. Fiction is a reality, but it still has to be assumed as such. It is what Zizek calls a “truthful fiction”.

It wasn’t easy, it took years of observation and resilience. This journey led me to consider my identity in the matter as a “born again” atheist. And I’m telling this not because I want to convince anyone to question their own fixations, or that my path is the right one to follow, at all. I’ve been on that side before, and it never seemed efficient to tell someone what to do. Everyone changes whatever he or she considers should change, only the example of others can serve as inspiration. That example is the one I want to give because along the way I have met people who were believers like me, totally involved in the church, and when they questioned their beliefs, they simply silenced their doubts for fear of being criticised or rejected by their own families. And this happens in the context of any religion, and even in atheism. I hope that if someone is in that position, they can find some support in these words.

I want to make it very clear that I am very grateful to my parents, my extended family, and the people who I met during those precious years of childhood and adolescence. I wouldn’t change anything at all. I’m grateful to those who, even in difference, continue to grow in friendship and love. And it is in that same love that we show ourselves as we are.

Today I went to church and I became an atheist (Hoy fui a la iglesia y me convertí en ateo)

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(VERSION EN ESPAÑOL ABAJO)

 

The title of this entry is the title of a song that I wrote around 4 years ago. Today, I want to make it public because last sunday I went to a church in London (I have to say that I haven’t been in church for a long time because of the psychological pain that I feel afterwards) and I was reminded of one of the reasons why I became an ‘atheist’. I’d like to write a book about it because I’m convinced that tolerance can be dangerous. There are things that cannot be tolerated in the name of religion and, since many of my readers are believers, I’d like to expose my worries about it.

 

I come from a beautiful family, my parents are christian ministers. All my life, until I was 21, I was very involved with church activities and I was a public figure preaching about a radical and passionate christianity. But when I studied the Bible more and more and I got more involved with church, my brain started to cry out loud: something is wrong here! I was very fortunate that my parents always gave me the freedom to think by myself without the typical authoritarianism that most christian parents have. And here I am, with a lot more arguments to prove that the Christian church, and any religion for that matter, as a theological entity, is just ‘out of the loop’.

 

The sermon from last sunday was based on Romans 1:18-32. These are 15 verses full of judgement, censorship, even anger, everything but love. It’s not the way how you’d describe your friends in order to make them feel good. The author, Paul, describes all the negative sides of a society independently of its religion or period, more or less what the red chronicles do. Nevertheless, things get complicated when the judgement is personified in the third person of the plural: they, all the ones who are not you or like you! And that’s when the reader, full of fanaticism and false ego (since he/she believes he/she is part of the chosen ones!) concludes that ‘they’ ‘deserve to die’ (v.32) and unconsciously, or consciously, he/she is now full of thoughts that will lead him/her to behaviours of rejection, hatred, homophobia, and even racism towards ‘them’.

 

The preacher on sunday, from Chile, allowed himself to paraphrase the text and applied it to the modern era and, specifically, to European society. Not only was he invited to preach, and it sounded like it was his first time in Europe, but he shamelessly described it under the terms of Romans 1 and judged it as if he knew all about European society and had it in the palm of his hand. All the audience was in total hypnosis.

 

I thought about my European friends, my gay friends, all the people that I’ve met during my journeys: buddhist, muslims, hindus, agnostics, atheists, naturalists, sane, insane… all of them! and I will never describe or judge them in the way that Romans 1 does. I don’t wanna sound pretentious, but the Christian Church is doing wrong when it bases most of its doctrines in Paul’s teachings. It should be labelled the Paulian Church, not Christian. I could talk a lot about Paul but it’s not needed. If you really want to know more, I encourage you to research about him as an historic character, objectively, and I am sure that you’ll conclude that he was an impressive character, excellent writer, but not necessarily with divine inspiration.

 

Under any circumstances, we shouldn’t tolerate messages full of judgment and hatred towards non-believers. In the same way, that I wouldn’t tolerate an atheist does the same towards believers. We are just humans in a constantly changing world. But in a changing world, we are still the same: humans, with the same needs and illusions. Usually we hear: it doesn’t matter what you believe. But I say: It DOES matter what you believe, because based on what you believe, you will act; and based upon how you act, you live. The final question is: How do you want to live? Feeling that all of them ‘deserve to die’?? I don’t think that’s very nice.

 

VERSION EN ESPAÑOL:

 

El título de este blog es el título de una canción que escribí hace más o menos 4 años. Sin embargo, creo que es hora de hacerlo público y escribir acerca de este tema porque el domingo pasado asistí a una iglesia acá en Londres (cabe notar que hace mucho que no lo hacía por el malestar psicológico con el que salgo cada vez que voy) y me acordé una de las razones por las que me convertí en ‘ateo’.  Podría escribir un libro al respecto ya que estoy convencido de que la tolerancia puede ser peligrosa. Hay cosas que no se pueden tolerar en nombre de la religión y, ya que muchos de mis lectores son creyentes, quisiera exponer mi preocupación al respecto.

 

Yo vengo de un bellísimo hogar, mis padres son ministros cristianos. Toda mi vida, hasta mis 21, estuve muy involucrado en las actividades eclesiales y fui una figura pública proclamando un cristianismo radical y apasionado. En otras palabras, conozco muy bien del asunto porque fui uno de los que ahora critico. Fue cuando más estudié la Biblia y cuando más me involucré con la iglesia que mi cerebro empezó a decirme que algo andaba mal. Fui muy afortunado ya que mis padres siempre me dieron la libertad de pensar por mí mismo y exponer mis puntos sin el típico autoritarismo de la mayoría de padres cristianos. Y aquí estoy, con muchos más argumentos para comprobar que la iglesia cristiana, y de toda religión en general, como entidad teológica, está más perdida que Adán en día de las madres!

 

El sermón del domingo pasado fue basado en una paráfrasis de Romanos 1:18-32. Al leerlo, es evidente que son 15 versos cargados de juicio, censura, rabia, de todo menos de amor. No es precisamente como describirías a tu amigo con la intención de animarlo! El autor, Pablo, describe todo lo negativo de una sociedad independientemente de su religión y época, más o menos la misma función que cumple la crónica roja. Sin embargo, la cosa se pone peluda cuando el juicio se personifica en la terc
era persona del plural: ellos: todo el que no sea tú o como tú. Y es ahí cuando el lector, lleno de fanatismo y falso ego (ya que se cree escogido!), concluye que ‘ellos’ son ‘dignos de muerte’ (v.32) e inconscientemente, o conscientemente, se acaba de llenar de pensamientos que llevaran a conductas de rechazo, odio, superioridad, homofobia, y hasta racismo hacia ‘ellos’. 

 

El predicador del domingo, chileno, se dio el lujo de parafrasear el texto aplicándolo a la época moderna y a la sociedad europea. No solo que viene de invitado por primera vez a Europa, sino que se atrevió a describirla con los términos de Rom 1 y a censurarla como si la conociera de pe a pa. Mi mente no podría creerlo, toda la audiencia en total hipnosis.

 

Pensaba en todos mis amigos/as europeos, en mis amigos/as homosexuales, en toda la gente que he conocido en mis viajes: budistas, agnósticos, musulmanes, hindúes, ateos, naturalistas, locos, cuerdos…todos ellos! y jamás los juzgaría de la forma en que Rom 1 lo hace. No quiero sonar pretencioso, pero la iglesia cristiana se equívoca al basar la mayoría de sus doctrinas en las enseñanzas de Pablo. Deberían ponerse un nombre nuevo: Iglesia Paulina, no Cristiana. Podría hablar de Pablo mucho más pero no es necesario, si te interesa, te animo a investigar de él como persona histórica, objetivamente, y estoy seguro que concluirás que fue un personaje formidable, un excelente escritor, pero no necesariamente con inspiración divina.

 

No puedo tolerar mensajes llenos de juicio y odio hacia los no-cristianos bajo ninguna circunstancia. De la misa forma que no toleraría si un ateo juzga a todos los religiosos de una manera similar. Y es que necesitamos entender que no somos más que humanos en un mundo que constantemente cambia. En un mundo que cambia, seguimos siendo eso: humanos, con las mismas necesidades e ilusiones. Usualmente se dice, no importa lo que creas; pero yo digo, CLARO que importa lo que creas! porque basado en lo que crees, actúas; y basado en lo que actúas, vives. Y la pregunta siempre queda: de que manera quieres vivir? Pensando que todos merecen morir? No me simpatiza.