The end of Perú. The beginning of a solitary trip.

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After visiting Cusco, we went to Puno and decided to visit the aborigine communities inhabiting the islands of Lake Titiqaqa (photos). The experience was simply fascinating. We met the Uros, who are an ancestral culture living on artificial islands made of totora, made by themselves! Then, we landed in Amantani. It’s habitants are friendly people and a successful project of community tourism. We stayed in the house of one of the families, they look after us and we learned about their food, customs, family values, beliefs and rituals. At night, we dressed up with their typical customs and joined a big party with live folkloric music and dances. Today we visited the island of Tequile and learned also about their ancestral traditions. The power of the beauty of the Lake is enchanting and inspirational. An amazing way of finishing our time in Perú.

Perú’s been special. However, to finish it represents probably the most painful point of the journey. Going to Bolivia, it means to keep going on my own. My brother’s decided to quit the journey and come back home. I’ll never understand his reason, but I’m carrying on, determined to complete what now it’s only my dream. Thanks Perú, here I come Bolivia.

ESPAÑOL:

Después de visitar Cusco, fuimos a Puno y decidimos visitar las comunidades aborígenes que habitan en las islas del lago Titiqaqa (fotos). La experiencia fue fascinante. Nos reunimos con los Uros, una cultura ancestral que vive en islas artificiales hechas de totora, hechas por ellos mismos! Luego, desembarcamos en Amantani. Sus habitantes son gente amable y un proyecto exitoso de turismo comunitario. Nos alojamos en la casa de una de las familias con quienes aprendimos de su comida, costumbres, tradiciones, creencias y rituales. Por la noche, nos vistieron con sus ropas típicas y hubo una gran fiesta con música en vivo y bailes folclóricos. Hoy visitamos la isla de Tequile y aprendimos también de sus tradiciones ancestrales. La belleza del lago es poderosamente encantadora e inspiradora. Una manera increíble de terminar nuestra estancia en Perú.

Perú ha sido especial. Sin embargo, su final representa probablemente el punto más doloroso de este viaje. Ir a Bolivia, significa ir solo. Mi hermano ha decidido no seguir viajando al momento y regresa a casa. Nunca entenderé su razón, pero yo estoy voy determinado a completar lo que ahora es solo mi sueño. Gracias Perú, aquí voy Bolivia.

Machu Picchu – Inca blood through my veins.

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(Photo by Daniel Perez)

There I am, on the north end of the city of the condor – the Chinese Wall of South America: Machu Picchu – Listening to Glósóli by Sigur Ross while contemplating the arrogance of the Huayna Picchu who stands there looking after the city. The song takes me to another time, the tourists disappear and children start running through the rocky corridors, the women walked to the temple of the sun to fill up their jars with water, the central plaza has been filled up with danzas and rituals for the king. Everything is alive. Everything makes sense. Every rock, every wall, paints part of my identity. I am because of these people. Because of these people, I am.

Perú! The first half.

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Lima

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Huacachina

(EN ESPAÑOL ABAJO)

As an Ecuadorian, Peru is one of those countries which represent some sort of negative feelings because of the tensions, war and different relationships that both countries have had through the years. In school, the references are not very kind. Issues with the border between both countries were finally sorted in 1999! Only 13 years ago!

With this in mind, I was a bit fearful when entering the country. However, as soon as we crossed the bridge, my silly fears were evaporated by the kindness and friendliness of the Peruvian people. Nobody seems to have the same sort of prejudice towards Ecuador. Smiles and words of welcoming have been given to us from strangers on the street, buses, beaches… Truly enchanting.

During the last 12 days we’ve visited the over-rated beach of Mancora, the urban marvel of Lima and the natural wonder of Huacachina. Huacachina is a magical place! A real oasis in the middle of amazing sand dunes with some of the best sunsets I’ve ever seen. Going through the north coast of Peru is a surreal experience compared with the rest of South America. The landscapes are pale deserts full of strange beauty washed by the dark blues of the Pacific Ocean to the west and isolated populations living in extremely hostile conditions called ‘the towns of the desert’ to the east.

In Lima, we’ve made great new friendships. We had a beautiful family hosting us and also the amazing opportunity of working with ‘El Chico del Pórtico’. A talented group of guys who produce urban videos of bands playing in Lima. Wonderful experience. Videos coming soon.

Today, we are heading south to Cusco. Machu Pichu is waiting for us…

EN ESPAÑOL:

Como ecuatoriano, el Perú es uno de los países que representa una clase de resentimiento histórico debido a las tensiones, la guerra y las relaciones que ambos países han tenido a través de los años. En la escuela, las referencias no son muy positivas. Problemas con la frontera entre ambos países se resolvieron finalmente en 1999! Sólo hace 13 años!

Con esto en mente, yo estaba un poco temeroso al entrar en el país. Sin embargo, tan pronto como cruzamos el puente, mis miedos tontos se evaporaron por la bondad y la amabilidad del pueblo peruano. Nadie parece tener el mismo tipo de prejuicio hacia Ecuador. Sonrisas y palabras de bienvenida nos han dado extraños en la calle, autobuses, playas… Verdaderamente encantador.

Durante los últimos 12 días hemos visitado la no-tan-linda playa de Máncora, la maravilla urbana de Lima y la joya natural de Huacachina. Huacachina es un lugar mágico! Un verdadero oasis en medio de dunas de arena impresionantes con algunos de los mejores atardeceres que he visto. Pasando por la costa norte del Perú es una experiencia surrealista en comparación con el resto de América del Sur. Los paisajes son desiertos pálidos llenos de extraña belleza bañada por el azul oscuro del Océano Pacífico al oeste y las poblaciones aisladas que viven en condiciones extremadamente hostiles llamados “los pueblos del desierto” hacia el este.

En Lima, hemos hecho grandes amistades. Tuvimos una hermosa familia que nos hospoedó y también la increíble oportunidad de trabajar con ‘El Chicodel Pórtico’. Un talentoso grupo de chicos que producen videos urbanos de bandas tocando en Lima. Una experiencia maravillosa. Los videos estarán listos pronto.

Hoy en día, nos dirigimos hacia el sur hasta Cusco. Machu Pichu nos espera …