De músicos y cangrejos / Of musicians and crabs

Un discurso (singular) es un sustantivo abstracto que describe actos y procesos semióticos, mientras que discursos (plural) es un sustantivo concreto que se refiere a formas específicas de representar el mundo. Estos discursos representan una especie de conocimiento o “guión” sobre lo que sucede en una práctica social particular, ideas sobre por qué es así, quiénes están involucrados y qué tipo de valores tienen.

Con la curiosidad de encontrar posibles discursos que se manejan dentro de la comunidad de  músicos intérpretes en el Ecuador, revisé las publicaciones en redes sociales que artistas, considerados líderes de la escena musical en el Ecuador, realizaron en los últimos seis meses. Estas son publicaciones hechas desde sus cuentas personales y como mensajes personales, no son de alguien más que escribe por o para ellos. Los resultados son curiosos, a veces contradictorios, a veces no son de sorprender; sin embargo, hay un elemento del discurso que me llama la atención y que considero vale la pena mencionarlo con la esperanza de abrir un diálogo al respecto. 

La gran mayoría de ellas y ellos, hacen evidente el hecho de que se encuentran rodeados por personas envidiosas, o mal intencionadas de alguna manera. Sus palabras no llevan una realización existencial sino un clamor contra una constante amenaza a su éxito o carrera musical.  Este sentir es a veces confrontativo, otras veces es a manera de oración para ser protegidos. Este elemento, que se presenta de manera palpable, consciente o inconscientemente, como hilo conductor de su narrativa, es un clamor en contra de la envidia que provoca su actividad musical.

Y me nacen preguntas: ¿es aquella una vulnerabilidad genuina o es un reflejo de lo que otros músicos han dicho? ¿Será que tal vulnerabilidad es una estrategia que busca empatía de su audiencia o una estrategia para exagerar la atención que el o la artista siente que debe tener? ¿Es tal temor válido de enfatizar como discurso oficial o mejor asumirlo como una realidad inherente?

Cuando pienso en esto, se me viene la historia de la mentalidad del cangrejo que es muy famosa en el medio ecuatoriano. La historia es una analogía que se refiere al comportamiento que tienen los cangrejos en una cubeta, individualmente pueden escapar con facilidad, pero en su lugar, se sabotean agarrándose entre ellos en una competencia inútil para que ninguno pueda escapar, y así, todos mueren. Siento que, aunque se aplica a toda la sociedad, los discursos de los músicos en el Ecuador presentan un temor constante que asume que otros músicos intentarán negar o disminuir el éxito del otro, tal como los cangrejos. Esta manera de pensar influye en la manera de actuar. Y el colectivo en lugar de ser un colectivo, resulta en número grande de individuos atomizados, y la música en lugar de ser propositiva, termina siendo defensiva, lo cual le quita un gran potencial a la labor artística del país. ¿Es en serio que nos comportamos como cangrejos en la cubeta? ¿Cómo cambiamos eso? 

ENGLISH VERSION

A discourse (singular) is an abstract noun that describes semiotic acts and processes, while discourses (plural) is a concrete noun that refers to specific ways of representing the world. These discourses represent a kind of knowledge or “script” about what happens in a particular social practice, ideas about why this is so, who is involved and what kind of values ​​they have.

With the curiosity to find possible discourses projected from the community of music performers in Ecuador, I reviewed the social media posts that artists, considered leaders of the music scene in Ecuador, made in the last six months. These are posts made from their personal accounts and as personal messages, they are not from someone else writing for them. The results are curious, sometimes contradictory, sometimes they are not surprising; however, there is an element of the speech that strikes me and that I think is worth mentioning in the hope of opening a dialogue about it.

The vast majority of them make evident the fact that they are surrounded by envious, or ill-intentioned people in some way. Their words do not carry an existential realisation but a cry against a constant threat to their success or musical career. This feeling is sometimes confrontational, other times it is in the manner of a prayer to be protected. This element, which is presented in a palpable way, consciously or unconsciously, as the guiding thread of his narrative, is a cry against the envy that their music provokes.

And questions arise: is that a genuine vulnerability or is it a reflection of what other musicians have said? Could it be that such vulnerability is a strategy that seeks empathy from the audience or a strategy to exaggerate the attention that the artist feels they should have? Is such a fear valid to be emphasised as official discourse or is it better to assume it as an inherent reality?

When I think more about it, I think about that infamous story of the mentality of the crab. The story is an analogy that refers to the behaviour that crabs have in a bucket, individually they can easily escape, but instead, they sabotage each other by clinging to each other in useless competition so that none can escape, and thus, they all die. I feel that, although it applies to the whole of society, the discourses of musicians in Ecuador present a constant fear that assumes that other musicians will try to deny or diminish the success of the other, just like crabs. This way of thinking influences the way we act. And the collective, instead of being a collective, results in a large number of atomised individuals, and the music, instead of being purposeful, ends up being defensive; which takes away a great potential to the artistic work of the country. Is it true that we behave like crabs? How do we change that?

7 Must-See Ecuadorian Music Acts

Every week I have been sharing a song under the hashtag Song of the Week, this week I am doing something slightly different.

Thanks to the type of work I do, I have been lucky enough to work closely with talented people in the music scene. Their craft covers a range of musical activities from songwriting, production, and performing, to other just as important ones such as visual concepts, graphic design, stage planning, business and promotion, among others. In Ecuador, my home country, I had the honour of being one of their teachers/colleagues of some of them, and today, I want to share seven of those projects which have produced music that I love. Here they are, in alphabetic order. Enjoy.

Cementerio de Elefantes

EVHA

Funky Junkies

Mateo Kingman

Mauro Samaniego

Papaya Dada

3Vol

Lo relevante de lo irrelevante – Memorias de la semana IASPM

Terminal 2, Aereopuerto Guarulhos de Sao Paulo. Chile acaba de ganar la Copa América – irrelevante. Por FB sé que mis amig@s chilen@s están tremendamente felices – relevante. Y es que lo irrelevante de una actividad humana va de la mano de la relevancia, porque ese ser humano es relevante per se.

Mi vuelo sale en un par de horas. Esta semana aprendí del modernismo aplicado a la música popular en Sudáfrica, el concepto de chronotopes como situaciones específicas para la experimentación de la música en la relación de tiempo y espacio, el principio de hardware continuum en la música electrónica inglesa, la ficción de la historia de Rodríguez en Searching for Sugarman, el role-play virtual de los fans de K-pop, el discurso socio-cultural de la música a través de los memes, los colores de Spinetta, etc., etc., etc.

Hubo alrededor de 200 exposiciones. Humanamente, se podía estar presente en máximo 42. Se expusieron temas fascinantes que me llenaron de una sensación personal de acierto al ser parte de una de las industrias que muchos consideran irrelevante pero que, con evidencia en mano, demuestra ser una de las más relevantes por excelencia: la música. Y es que toca cada rincón de la actividad humana representado un excelente camino para crear, explicar y moldear el sentido (o sin sentido) de nuestra existencia. 

Regreso a Quito con muchos nuevos contactos académicos, con decenas de artículos/libros por leer, con ideas y expectativas nuevas para mi trabajo académico y de docencia, e irónicamente, más ignorante que antes pero feliz… Sócrates ya lo dijo. Charlie García lo confirmó: Si existiera una sola verdad, todos escribirían la misma canción! Obrigado a quienes estuvieron al tanto de lo que sucedía por acá.

From Unicamp with love

  
222 popular music researchers have come from all over the world to be part of the 18th Biennal IASPM (International Asociation for the Studies of Popular Music) Coneference at here, at the Unicamp, Campinas, Brazil. Listening to some of the best music academics presenting, and having access to some of the most relevant music research papers completed during the last year, is just candy for my ears. I’ll do my best to blog daily during the event and share with you something worth to know, the tremendously academic importance of popular music.

222 investigadores de música popular han llegado de todo el mundo para ser parte de la décimo octava Conferencia Bienal de la IASPM (Asociación Internacional para el Estudio de Música Popular) aquí, en Unicamp, Capminhas, Brasil. Escuchar la presentación de algunos de los mejores académicos de la música, y tener acceso a algunos de los más relevantes documentos investigativos del último año, es golosina para mis oídos. Haré mi mejor intento para escribir un blog cada día con lo que sucedió en el evento y compartir con ustedes, para apreciar juntos la tremendamente importancia académica de la música popular. 

Cuando algunos músicos no entienden…

La semana pasada asistí a un seminario donde escuché a un músico famoso del Ecuador hablar de su experiencia y su lucha en contra del estereotipo de alcohólico y fumón por el solo hecho de ser músico. No es el único que ha pasado por lo mismo. Por años, los medios masivos se han encargado de reforzar este esterotipo utilizando las historias de músicos famosos que se ajustan al molde. La idealización de estos personajes datan desde los 70s cuando el hábito de fumar era como tomar un café.

Sin embargo, estudios revelan que la profesiones con los más altos índices de consumo de drogas y alcohol son: Gastronomía & Hostelería, Construcción, Creativos, Ventas y Mantenimiento. Dentro de los Creativos, están los músicos, diseñadores, comunicadores y deportistas, así es, deportistas! Esto quiere decir que un Ingeniero Civil está más cercano al estereotipo de alcohólico y fumón que un Músico.

Pero el fin de mi escrito no es luchar contra este estereotipo con datos y argumentos certeros, ni tampoco decir si fumar o tomar es malo o no para la salud. Al contrario…

Un día después del seminario asistí a un concierto. A la entrada, nos señalaron el área de los fumadores. El lugar era muy acogedor, el show empezó y todo parecía ir bien. En la mitad del set de la segunda banda, uno de los músicos decidió prender un cigarrillo mientras tocaba. Luego, otro de los miembros siguió el ejemplo. De repente, alguien del público empezó a brindarles alcohol en una botella que parecía aguardiente y algunos miembros de la banda aceptaron mientran tocaban. A este punto, todo el buen sonido de la banda y el nivel del show se vino al piso. La siguiente banda decidió fumar en el escenario incluso antes de empezar a tocar, y comparto la expresión del bajista: Qué rayos estás haciendo?!

Abner blog

Una cosa es ser músico por hobby y otra cosa es ser profesional. Si eres músico por hobby, tocas en casa, compartes en las fiestas, y puedes tomar y fumar todo lo que quieras en frente de tu público. Pero si la audiencia está pagando por verte tocar, creo que es momento de pensar en el estándar que exige ser un profesional de la música.

Nunca se toleraría que un profesor fume o tome mientras dicta una clase. O que un doctor lo haga mientras atiende a un paciente. O que un mesero lo haga mientras toma la orden. Entonces, porqué algunos músicos creen que está bien hacerlo mientras están tocando su show?! Terminen de tocar, vayan a la zona de fumadores, y tomen lo que quieran. El daño que hacen a la ‘imagen’ de ser músico es incalculable. Y no solo eso, la audiencia paga por un show de música, para ver al músico tocar y entregar su arte, no para que pretenda ser cool con un hábito inherentemente negativo.

Así que, no quiero sonar ni moralista, ni predicador; pero si me incomoda cuando algunos músicos no entienden… que no se trata solo de ellos, se trata de empezar a proyectar la profesión de un músico al estándar que se merece. Cuando no entienden que no son ellos los que se llenan de humo, sino que es la música la que se asfixia!

Hoy es un día especial

Hoy es un día especial. Y no lo digo solo como una expresión retórica. Permítanme explicar porqué:

Entre el 2008 y 2010, junto con mis hermanos y cuatro músicos, grandes amigos, londinenses (posteriormente, uno de ellos fue reemplazado por un nueva-zelandés) formamos Reverso; banda que se convertiría en el referente de ska mestizo en el circuito de Londres. Fuimos parte de una ola de bandas independientes de tinte latino que marcó un movimiento sólido con una audiencia creciente y vibrante.

Sin embargo, en pleno momentum, mis ganas de recorrer el mundo, mezcladas con un período emocional un poco complicado, me llevaron en un viaje por los cinco continentes. Aunque al retornar, Reverso continuó hasta el 2012, ya no fue lo mismo. Cuatro de los integrantes salieron del UK, incluyendo mis hermanos. Aunque en ese entonces sentí que la decisión de viajar fue la correcta, el daño colateral que le causó a Reverso es un peso que continúa acechándome constantemente.

A finales del 2013, retorné a Quito. Como parte de mi trabajo, tengo a mi cargo el módulo de Songwriting en la Escuela de Música UDLA. Durante los últimos dos meses, he llevado a cabo las Noches Open Mic en La Estación. En ellas, mis alumnos, de básico y avanzado, junto con otros songwriters, han interpretado más de 160 temas inéditos. Ha sido un viaje fabuloso donde los he visto crecer y apasionarse de su rol como songwriters. Eso me llena de mucha alegría.

Hoy, como parte de la Noche de Clasura, abriré el show con un set corto. Me siento honrado que estaré acompañado de mis hermanos más cuatro músicos con una energía fascinante. Entre ellos está Alejandro del Pozo, a quien agradezco por su amistad y empuje para haberlo hecho. Hoy, 2 años después, me reencuentro con mis hermanos en el escenario, haciendo lo que más nos gusta, lo que nos llevó lejos, lo que nos mantuvo cerca, lo que nunca nos abandonó,… nuestra música.

Hoy, es un día especial.

(Info del evento: aquí)

A new episode!

Well… it’s been a while since the last time I wrote a proper entry. Thanks to all the ones who kept in contact and encourage me to do it again. Special thanks to my father who seems to be my number one reader.

Since I came back from my journey, I was determined to start producing a podcast (radio show) to promote all the music of amazing bands that I had the privilege to meet or listen to during my travels. It’s taken me almost 4 months but here it is. Let me introduce you to my new project: La Rokola – The Independent Latin Music Podcast.

It will be a bi-weekly show. Thank you in advance for listening to it and all the feedback you may provide. You can subscribe to it through iTunes to download it directly to your iTunes Library. Alternatively, you can subscribe to this page and stream it from my Podcast link. Or, you could download the whole show (divided in 2 parts) from Bandcamp into your computer.

Follow it in Facebook, Twitter. Email me to: larokolapodcast@gmail.com for any questions or bands suggestions.

Finally, I’d like to thank immensely to Luisa for her amazing support by designing the fantastic logo. She is an incredible talented desginer and a strong ambassador of eco-design. To know more about her, visit here.

Thanks again. Enjoy it. 

EN ESPAÑOL:

Reconozco que ultimamente he descuidado mi disciplina de escribir. Gracias a todos los que se mantienen en contacto y me animan a hacerlo de nuevo. Un agradecimiento especial a mi padre que parece ser mi lector número uno.

Desde que regresé de mi viaje, siempre estaba en mi cabeza el producir un podcast (programa online de radio) para promover toda la música de algunas de las bandas que tuve el privilegio de conocer o escuchar durante el trayecto. Han sido casi 4 meses, pero aquí está. Les presento mi nuevo proyecto: La Rokola – El podcast de la Música Latina Independiente.

Será producido cada dos semanas. Gracias de antemano por escucharlo y todas las ideas que puedan aportar. Pueden suscribirse al mismo a través de iTunes para descargar directamente a su biblioteca de iTunes. O, pueden suscribirse a esta página y escucharlo desde el link my Podcast. O bien, pueden descargar el archivo (dividido en 2 partes) desde Bandcamp.

Síguelo en FacebookTwitter. Envíame un correo electrónico a: larokolapodcast@gmail.comcon cualquier pregunta o sugerencia de bandas.

Por último, me gustaría inmensamente agradecer a Luisa por su increíble apoyo con el diseño del logo. Luisa es una diseñadora con un talento increíble y una gran embajadora del eco-diseño. Para saber más sobre ella, visita aquí.

Gracias de nuevo. Disfrútenlo.