Under the Tango´s shadow

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(Sunset at Puerto Madero, BsAs)

I crossed from Chile to Argentina through the city of Bariloche. Due to weather conditions, I decided to change my route and instead of going even more south, I went straight to the capital: Buenos Aires.

Buenos Aires is the second largest metropolitan area in South America, after Sao Paulo. There are the Autunomous City of Buenos Aires (the first settlement by the port) and the Greater Buenos Aires (the residential surroundings). The City concentrates most of the activites in terms of politics, economics, education, arts and tourism. The people from the City are referred to as: porteños. The region has about 16 million people, which represents 40% of the country´s population. When talking about centralism, Argentina is one of the top examples.

I came to Buenos Aires with more than expectations. It´s one of those cities where art is integral part of its reputation and that makes it a potential city to live. Its music industry is full of succesful examples. This is the land of the classic rock in Spanish, the land of Tango, the land of some of the most famous bands in the Spanish-speaking world. And, in fact, it has a lively artistic scene. In a week, I´ve seen 2 concerts, one Tango show, one Reggae Festival and numerous exhibitions. Not bad at all. 

However, I had a theory that Buenos Aires has challenged. The artistic activity in a city is a thermometer of its society. Arts, when manifested as a leisure, is an indicator of the wealth of its people. Therefore, if the artistic activity is strong, it usually means that the basic needs of the mayority of that society are virtually covered. Buenos Aires doesn´t comply to this.

The more recent data shows that until 2009, there were 4 million Argentines live in poverty in metropolitan Buenos Aires of which 1.2 million are described as indigent (1). That represents 25% of Buenos Aires population. I didn´t expect such a reality. I´m still struggling to deal with the begging, dirtiness and trafic chaos of the city.

Nevertheless, I keep immersing myself in the artistic hedonism of the city, enjoying it… under the Tango´s shadow. 

EN ESPAÑOL:

Crucé desde Chile a Argentina a través de la ciudad de Bariloche. Debido a las condiciones climáticas, decidí cambiar mi ruta y en vez de ir aún más al sur, me fui directamente a la capital: Buenos Aires.

Buenos Aires es la segunda área metropolitana más grande en América del Sur, después de Sao Paulo. Hay la Ciudad Autunomous de Buenos Aires (el primer asentamiento en el puerto) y el Gran Buenos Aires (el entorno residencial). La ciudad concentra la mayor parte de las actividades en materia de política, economía, educación, las artes y el turismo. A la gente de la Ciudad se la conoce como: porteños. La región cuenta con cerca de 16 millones de personas, lo que representa el 40% de la población del país. Cuando se habla de centralismo, Argentina es uno de los mejores ejemplos.

Vine a Buenos Aires no solo con expectativas. Es una de esas ciudades donde el arte es parte integral de su reputación y la convierte en un potencial lugar para vivir. Su industria musical está llena de ejemplos exitosos. Esta es la tierra del rock clásico en español, la tierra del tango, la tierra de algunas de las bandas más famosas del mundo habla hispano. Y, de hecho, tiene una escena artística 24/7. En una semana, he visto 2 conciertos, un espectáculo de tango, un festival de reggae y numerosas exposiciones. No está nada mal.

Sin embargo, tengo una teoría que Buenos Aires ha desafiado. La actividad artística en una ciudad es un termómetro de su sociedad. El arte, como actividad de entretenimiento, es un indicador de la riqueza de su gente. Por lo tanto, si la actividad artisitca es fuerte, por lo general muestra que las necesidades básicas de la mayorìas de las personas de esa sociedad están prácticamente cubiertas. Buenos Aires no cumple con esto.

Los datos más recientes muestran que hasta el año 2009, habían 4 millones de argentinos bajo la lìnea de pobreza en el área metropolitana de Buenos Aires de los cuales 1,2 millones son descritos como indigentes (1). Eso representa el 25% de la población de Buenos Aires. No me esperaba tal realidad. Todavía estoy luchando para hacer frente a tanta mendicidad, sucided y el tràfico caòtico de la ciudad.

Sin embargo, sigo sumergiéndome en el hedonismo artístico de ella, disfrutàndola … bajo la sombra del tango.

(1) www.mercopress.com