Hablemos de niños… otra vez / Let’s talk about children… again

(English version – below)

Hace un poco más de tres años, publiqué la versión en español de un artículo que un buen amigo mío había escrito como una reflexión, cínica pero muy bien argumentada, con respecto al procrear. La hipótesis principal era que “…tener un bebé es el acto más egoísta que se puede realizar en este planeta”. Yo estaba de acuerdo pero creo que me equivoqué. Permítanme explicarme por favor.

Me equivoqué no porque intrínsecamente sea una afirmación de corte subjetivo. Es ‘más egoísta’ con respecto a qué? Obviamente la comparación es intencional, y por eso está en un blog y no en una revista científica. 

Me equivoqué no porque los datos que se presentan con respecto al impacto ecológico sean incorrectos. Al contrario, son irrefutables. Los seres humanos somos los mayores contaminantes y destructores del planeta, y un bebé dejará una huella que solo ayudará a incrementar el problema, el gran problema de una superpoblación incontrolable al que ni siquiera una pandemia como la que estamos viviendo puede afectar. 

Me equivoqué no porque los argumentos que se presentan con respecto a la presión social de tenerlos o adoptarlos sean una exageración. El bullying sistemático y social hacia quienes no tienen hijos es innegable. Por ejemplo, en el país donde ahora mismo vivo, Alemania, las parejas casadas sin hijos tenemos menos beneficios y más carga de impuestos que las parejas que tienen hijos. Tristemente el discurso oficial y silenciosamente omnipresente sigue siendo que sin hijos no se puede ser una persona completa. 

Así que todo lo mencionado sigue siendo muy relevante y preciso de reflexionar. Sin embargo, me equivoqué al pensar que es egoísta tenerlos porque simplemente un/a niño/a son una fuente muy poderosa de gozo, alegría, ternura, sencillez, perdón, paz, aprendizaje (y la lista sigue), y los beneficios que esto conlleva van más allá de solo afectar a sus padres. Son un efecto colateral para el bienestar emocional y psicológico de nuestra sociedad.

Perdón que me ponga sensible, y es que se me humedecen los ojos al escribir estas letras mientras miro las obras de arte pegadas en mi pared (foto) y pienso en las pintoras. Son siete artistas en total, de entre 2 a 10 años, de dos familias diferentes, que en los últimos meses me han regalado tanta paz en medio de la tormenta, infinitas sonrisas en medio de las lágrimas, profunda sencillez en medio de mi orgullo, imprescindible perdón en medio del dolor, y suficientes razones en medio del sin sentido. Agradezco a sus padres por tenerlas, porque es por su ‘egoísmo’ que me siento el hombre más afortunado del planeta cuando cantan canciones conmigo, se ríen de mis locuras, bailan con sus pies en los míos, y gritan mi nombre mientras corren hacia mí con los brazos abiertos cuando me ven llegar!

No queda de más decir, nuestro planeta tiene que ser cuidado, quienes no tenemos niños no debemos ser juzgados, ni menospreciados, es una elección tan válida como tenerlos; y finalmente, más allá de cualquier impacto ecológico, prejuicio social, o complicación familiar, los niños fueron, son, y serán una fuente inagotable de felicidad. Qué vivan los niños!

ENGLISH VERSION

A little over three years ago, I published the Spanish version of an article that a good friend of mine had written as a reflection, cynical but very well argued, regarding childbearing. The main hypothesis was that “… having a baby is the most selfish act that can be done on this planet.” I agreed but I think I was wrong. Please let me explain.

I was wrong not because it is intrinsically a subjective statement. It is ‘more selfish’ than what? Obviously the comparison is intentional, but that is why it is on a blog, and not in a scientific journal.

I was wrong not because the data presented regarding the ecological impact are incorrect. On the contrary, they are irrefutable. Human beings are the biggest polluters and destroyers on the planet, and a baby will leave a mark that will only help to increase the problem, the great problem of uncontrollable overpopulation that not even a pandemic like the one we are experiencing can affect.

I was wrong not because the arguments that are presented regarding social pressure to have or adopt them are an exaggeration. The systematic and social bullying towards those who do not have children is undeniable. For example, in the country where I live right now, Germany, married couples without children have fewer benefits and more tax burden than couples with children. Sadly the official and silently ubiquitous discourse remains that without children you cannot be a whole person.

So everything mentioned is still very relevant and accurate to reflect on. However, I was wrong to think that it is selfish having them simply because a child is a very powerful source of joy, happiness, tenderness, simplicity, forgiveness, peace, learning (and the list goes on), and the benefits of what this represents go beyond their parents. They are a collateral effect for the emotional and psychological well-being of our society.

Sorry to get sensitive, but my eyes well up when I write these words while I look at the works of art pasted on my wall (photo) and think about the painters. They are seven artists in total, between 2 and 10 years old, from two different families, who in recent months have given me so much peace in the midst of the storm, infinite smiles in the midst of tears, profound simplicity in the midst of my pride, essential forgiveness in the midst of pain, and enough reasons in the midst of nonsense. I thank their parents for having them, because it is because of their ‘selfishness’ that I feel like the luckiest man on the planet when they sing songs with me, laugh at my jokes, dance with their feet on mine, and shout my name running towards me with open arms when they see me arrive!

It goes without saying, our planet has to be cared for, those of us who do not have children should not be judged or belittled, it is a choice as valid as having them, and finally, beyond any ecological impact, social prejudice, or family complication, children were, are, and will be an inexhaustible source of happiness. Qué vivan los niños!

The Road Not Taken

by Robert Frost

Two roads diverged in a yellow wood,
And sorry I could not travel both
And be one traveler, long I stood
And looked down one as far as I could
To where it bent in the undergrowth;

Then took the other, as just as fair,
And having perhaps the better claim,
Because it was grassy and wanted wear;
Though as for that the passing there
Had worn them really about the same,

And both that morning equally lay
In leaves no step had trodden black.
Oh, I kept the first for another day!
Yet knowing how way leads on to way,
I doubted if I should ever come back.

I shall be telling this with a sigh
Somewhere ages and ages hence:
Two roads diverged in a wood, and I—
I took the one less traveled by,
And that has made all the difference.

Featured image by Margaret Ellis

And time goes on / Y el tiempo sigue

(Versión en español abajo)

Well. Here I am, 18 months later trying to get my blogging habits back, again!. They have been many times stopped by a lack of discipline, willingness, self-confidence. I am thankful to key people who lately have encouraged me to retake this, something that I really enjoy doing.

For now, I would like to invite you to listen to the great Damien Rice with one song that encapsulates this period I’ve spent in silence. I’ve copied its lyrics below. The world is not the same, neither are we; but time goes on, and so do we.

ESPAÑOL:

Heme aquí, 18 meses después tratando de recuperar mis actividad como blogger, otra vez! Han sido muchas las veces que me he detenido por falta de disciplina, voluntad o confianza en mí mismo. Agradezco a las personas claves que últimamente me han animado a retomar esto, algo que realmente disfruto hacer.

Por ahora, me gustaría invitarles a escuchar al gran Damien Rice con una canción que encapsula este período que he pasado en silencio. He copiado y traducido la letra a continuación. El mundo no es el mismo, y nosotros tampoco; pero el tiempo sigue, y nosotros con él.

Lyrics:

ENGLISH:

“Trusty And True”

We’ve wanted to be trusty and true
But feathers fell from our wings
And we’ve wanted to be worthy of you
But weather rained on our dreams

And we can’t take back
What is done, what is past
So fellas, lay down your fears
‘Cause we can’t take back
What is done, what is past
So let us start from here…

We never wanted to be lusty or lewd
Nor tethered to prudish strings
And we never wanted to be jealously tuned
Nor withered into ugly things

But we can’t take back
What is done, what is past
So fellas, lay down your spears
‘Cause we can’t take back
What is done, what is past
So let us start from here…

And if all that you are
Is not all you desire,
Then, come…

Come, let yourself be wrong
Come, it’s already begun

Come, come alone
Come with fear, come with love
Come however you are
Just come, come alone
Come with friends, come with foes
Come however you are
Just come, come alone
Come with me, then let go
Come however you are
Just come, come alone
Come so carefully closed
Come however you are
Just come…

Come, come along
Come with sorrows and songs
Come however you are
Just come, come along
Come, let yourself be wrong
Come however you are
Just come…

ESPAÑOL:

“Confiables y veraces”

Queríamos ser confiables y veraces
Pero plumas cayeron de nuestras alas
Y hemos querido ser dignos de ustedes
Pero el clima llovió sobre nuestros sueños

Y no podemos retractarnos
De lo hecho, de lo pasado
Así que amigos, dejen sus miedos
Porque no podemos retractarnos
De lo hecho, de lo pasado
Así que comencemos desde aquí…

Nunca quisimos ser hedonistas o viles
Ni atados a cuerdas mojigatas
Y nunca quisimos ser envidiosos
Ni marchitos en cosas feas

Pero no podemos retractarnos
De lo hecho, de lo pasado
Así que amigos, dejen sus lanzas
Porque no podemos retractarnos
De lo hecho, de lo pasado
Así que comencemos desde aquí …

Y si todo lo que eres
No es todo lo que deseas
Entonces ven…

Ven, déjate equivocar
Ven, ya ha comenzado

Ven, ven solo
Ven con miedo, ven con amor
Ven como seas
Solo ven, ven solo
Ven con amigos, ven con enemigos
Ven como seas
Solo ven, ven solo
Ven conmigo, luego déjalo ir
Ven como seas
Solo ven, ven solo
Ven tan cuidadosamente cerrado
Ven como seas
Solo ven…

Ven, ven conmigo
Ven con tristezas y canciones
Ven como seas
Solo ven, ven
Ven, déjate equivocar
Ven como seas
Solo ven…