The honesty of hypocrisy

(versión en Español, abajo)

Human relationships are the most exciting and fulfilling aspect of our existence. Also, they can be the most painful and frustrating part of it. With regards to them, one of the unarguable values that society tells us to have is honesty. However, the more I think about honesty, the less honest it becomes.

Sometimes, as an experiment, when I am in a group of people and someone starts talking about a slightly controversial topic, like politics or religion, I tend to say things just to observe their reactions. If what I say supports the main speaker’s point of view, usually the others do too. If I say something that makes them think that I feel completely the opposite, the others, including the main speaker, tend to back off and change his/her point of view. You could say that people are just trying to be polite, or maybe they don’t really have a strong point of view. But, I think the main reason is people don’t like confrontation (notice that ‘being polite’ implies a completely different intention). In general, people try to avoid confronting anyone even if that means not being honest about what they think or believe.

Some may say that this is being hypocritical, and by definition, they are right. Hypocrisy is the practice of claiming to have moral standards or beliefs to which one’s own behavior does not conform. However, people avoid disagreeing because they also believe that it is likely to cause discomfort and will deny everybody of having a peaceful time. Therefore, here is a dichotomy that exists within us. We can be honest while lying. We lie being honest.

If we put on one side of a balance the option: Let the others know what I really think, and how I would really behave if nobody would get affected, but I know they would; and on the other side, the other option: Nobody really needs to know about what I think, or what I do, and I can get on with everybody at least here and for now… Well, I think the benefits of the second option will weigh a lot more.

So, with this in mind, I’d like to redeem the word hypocrisy. It is something needed, and something that can bring more benefits than its antonym. Next time someone calls you a hypocrite, don’t take it as an offence, take it as a complement. It was for everybody’s sake.

La honestidad de la hipocresía (Versión en Español)

Las relaciones humanas son el aspecto más emocionante y gratificante de nuestra existencia. Pero también, pueden ser la parte más dolorosa y frustrante de la misma. Cuando se habla de ellas, uno de los valores indiscutibles que la sociedad espera que tengamos, es el ser honestos. Sin embargo, cuanto más pienso acerca de la honestidad, más deshonesta se vuelve.

Como experimento, cuando estoy en un grupo de personas y alguien empieza a hablar de un tema un poco controversial, como la política o la religión, tiendo a decir cosas sólo para observar las reacciones. Si lo que digo es compatible con el punto de vista de quien lo dijo; por lo general, los demás también lo hacen. Si digo algo que expresa totalmente lo contrario, los demás, incluido quien lo dijo, tiende a retroceder y cambiar su punto de vista. Se podría decir que las personas están tratando de ser respetuosos, o tal vez que en realidad no tienen un punto de vista definido. Pero creo que la razón principal es que a la gente no les gusta la confrontación (nótese que ser “respetuoso” implica una intención completamente diferente). En general, la gente trata de evitar el confrontarse con alguien, incluso si eso significa no ser honesto acerca de lo que piensan o creen.

Algunos pueden decir que esto es ser hipócrita, y por definición, tienen razón. La hipocresía es la práctica de decir que se tiene cierta moral o creencia a las que su propio comportamiento no se ajusta. Sin embargo, lo hacen porque ellos también creen que el estar en desacuerdo probablemente causará malestar y negará a todos la posibilidad de relacionarse en paz. Por lo tanto, existe una dicotomía dentro de nosotros. Somos honestos mientras mentimos. Mentimos siendo honestos.

Si ponemos en un lado de la balanza la opción: Dejemos que los demás sepan lo que realmente pienso y cómo me comportaría si a nadie le afectara, pero sé que afectaría; y en el otro lado, la otra opción: Nadie realmente necesita saber acerca de lo que pienso, o lo que hago, y puedo llevarme con todos, al menos aquí y por ahora … Bueno, creo que los beneficios de la segunda opción pesarán mucho más.

Así que, con estás ideas ojalá pueda redimir la palabra hipocresía. Es algo necesario, y algo que puede traer más beneficios que su antónimo. La próxima vez que alguien te llame hipócrita, no lo tomes como una ofensa, tómalo como un complemento. Fue por el bien de todos.

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