The irony of routine

Sandwatch

(Versión en Español abajo)

So… it’s been almost a month since I last wrote. I was so used to writing about my travels that when my trip finished, all my writing discipline went out of the window.

The truth is that I felt that my new routine wasn’t very inspiring. Routine itself seems to be a negative term (when talking about routine in a general sense and not in reference to a specific activity: dance routine or gym routine). If you hear routine in a conversation, it’s usually linked to a complaint, insatisfaction and even some sense of hopelessness. It’s never exciting nor challenging. It’s just… routine.

However, routine cannot be a bad guy (or lady, since it’s actually a female term in spanish). Sedentary societies are based on it. We all know that it’s thanks to sedentariness that cities were built. There is no way that humanity could have achieved such a high level of order and social structure if the way of living was still as nomads.

However, don’t get me wrong, I still find traveling by far more interesting and inspiring. Nevertheless, I think we have to start treating routine with a different mindset. I say ‘we’ because many of us suffer of either an ‘automata’ or ‘helpless’ way of approaching routine.

The ‘automata’ just lives. No questions asked. “This is what I do, I don’t care why. I don’t care how. It seems ok, God wants it this way, there’s nothing to change.” The ‘helpless’ analyze it but never apply solutions. “I know, my life is horrible. I hate my job. My days are just a waste of time. I’m just waiting for God’s will. I can’t do anything about it.” Does this sound familiar? 

Thinking about routine in a different mindset can actually help us to see that routine is only a repetitive activity that can be performed in different ways. Let’s think about work. We have to work everyday but what happens at work is not the same everyday. 

I believe that when routine becomes a negative force, it’s time to do something different. Another routine. It doesn’t matter if you don’t know what you want, at least you know what you DON’T want, and that’s half of the battle won.

EN ESPAÑOL:

 

Entonces… ha pasado casi un mes desde la última vez que escribí. Me acostumbré tanto a escribir sobre mi viaje que cuando terminó, mi disciplina de escritura se fue por la ventana.

La verdad es que sentía que mi nueva rutina no era de mucha ayuda. El término en si mismo parece connotar algo negativo (cuando se habla de rutina de manera general y no acerca de una actividad en específico, como una rutina de baile o de gimnasio). Si escuchas rutina en una conversación, por lo general, está vinculada a una queja o insatisfacción, o incluso un cierto sentido de desesperanza. Nada emocionante. Es sólo eso, rutina.

Sin embargo, la rutina no puede ser un chica mala. Las sociedades sedentarias se basan en ella. Todos sabemos que es gracias al ser sedentarios que las ciudades se construyeron. No hay forma en que la humanidad alcanzara el alto nivel de orden y estructura social que tiene si el modo de vida todavía fuera el ser nómadas.

Sin embargo, no me malinterpreten, todavía encuentro el viajar mucho más interesante e inspirador . Sin embargo, creo que tenemos que referirnos a la rutina con una mentalidad diferente. Y digo “tenemos”, porque muchos de nosotros sufrimos ya sea de una forma  ‘autómata’ o ‘derrotista’ de apreciar la rutina.

El ‘autómatas’ sólo vive. No se pregunta nada. “Esto es lo que hago, no me importa por qué. No me importa cómo. Me parece bien, Dios lo quiere así, no hay nada que cambiar”. El ‘derrotista’ analiza, pero no aplica soluciones. “Lo sé, mi vida es horrible. No me gusta mi trabajo. Mis días son sólo una pérdida de tiempo. Solo espero la voluntad de Dios. No puedo hacer nada al respecto”. ¿Suena familiar?

Pensar en la rutina con una mentalidad diferente puede ayudarnos a ver que muchas veces es sólo una actividad repetitiva que se puede realizar de diferentes maneras. Por ejemplo, el trabajo. Tenemos que trabajar todos los días. Pero lo que sucede en el trabajo no es el mismo todos los días. 

Yo creo que cuando la rutina se convierte en algo negativo, es una señal para hacer algo diferente. Otra rutina. No importa si no se sabe lo que se quiere, por lo menos se sabe lo que NO se quiere, y eso ya es media batalla ganada.

 

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