The uniqueness of Paraguay – Part 2

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Aregua

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Trinidad

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Itaypú

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The Classic Football Match

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Iguazú Waterfalls

Words cannot describe how happy and lucky I felt during the 9 days I spent in Paraguay. Places like Areguá, Trinidad, Itaypú are remarkable places worth to visit. Also, I couldn’t have crossed all Southamerica and not going to a football match. One unique event was to go to the stadium and see the classical Paraguayan between the 2 biggest clubs: Olympia and Cerro Porteño. I had the privilege of meeting a professional player from one of those clubs who gave me the tickets. It was fun. 

All the way through the country I met wonderful people. I don’t remember a single angry face, rude gesture, unfriendly person. I was impressed. In Ciudad del Este, in theory the most dangerous city of the country and one of the most dangerous of the whole continent, I was literally adopted by a family who took care of me like if I was theirs. From there, I crossed the bridge to Brazil for a day and visit the Iguazú Waterfalls. Speachless. I can only share some of the pictures and hope you get the idea of one of 7 Natural Wonders of the World, with all the right to be it. Now, in my last stop of the trip, Sao Paulo, I have the feeling that the trip is ending with a golden last chapter.

EN ESPANOL:

Las palabras no pueden describir lo feliz y afortunado que me sentí durante los 9 días que pasé en el Paraguay. Lugares como Areguá, Trinidad, Itaypú son singulares y vale la pena visitarlos. No era posible cruzar toda Sudamérica y no ir a un partido de fútbol. En Asunción, tuve el privilegio de conocer a un jugador de uno de los clubs más importante del país: Cerro Porteño y me dio boletos para ir a ver el clásico Paraguayo entre los 2 clubes más grandes: Olimpia y Cerro. Estuvo divertido. 

En todo lugar que visitaba conocí gente maravillosa. No recuerdo una sola cara enojada, un actitud tosca o una persona antipática. Me quedé impresionado. En Ciudad del Este, en teoría, la ciudad más peligrosa del país y uno de las más peligrosas de todo el continente, fui adoptado por una familia, literalmente, que se hizo cargo de mí como si yo era parte de ellos. Crucé el puente a Brasil por un día y visité las Cataratas de Iguazú. Simplemente fascinantes. Sólo puedo compartir algunas de las fotos y para que tengan una idea de una de las 7 Maravillas Naturales del Mundo, con todo el mérito. Ahora, en mi última parada del viaje, Sao Paulo, tengo la sensación de que el viaje se termina con broche de oro.

The uniqueness of Paraguay

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Don’t know exactly why but I couldn’t write about Argentina. During my time in Buenos Aires, I think the desilusion with it turned into a writing blockage. Then, my visit to Córdoba was more an introspective time where the city and its beauty became a second element. Then, I went to Asunción, Paraguay. 

Paraguay is the most unvisited Southamerican countries by backpackers and travellers in general. The most unknown one (except his national football team). It is the only billingual one where the whole population (mestizos and aborigen) speak mainly Guaraní and then, Spanish.

However, the lack of knowledge I had about it was a sort of advantage in terms of not having any expectations. Now, I’m overwhelmed by its uniqueness. In an historical aspect, Paraguay is the only Southamercian country that achieved independence without a war (The fathers of the independence scared the hell out of the Spanish Governor with a written declaration and he just surrended, wise guy!). It is the only country that right after independence was led by a dictatorship; José Rodriguez de Francia was declared as Supreme Dictator by the Congress itself and he ruled by almost 3 decades (1814-1840). Then, it was the first Southamerican country to rise as a promising economical and military world-power thanks to the the protectionism and forward leadership of Carlos Antonio López who became president in 1844. Nevertheless, that success worried the neighbours and Paraguay was technically destroyed by Brazil, Argentina and Uruguay in the ‘War of the Triple Alliance’ (1864-1870) where it lost not only territory and population (75% of its male population was killed), but also, hope.

Nowadays, Paraguay’s reputation is tainted by poverty and corruption (the second one of the continent for both aspects) Nevertheless, my experiences during these last 6 days in Paraguay are far from negative. Paraguay is not only unqui in its past. It’s unique here and now.

Paraguay is an amazonic country. Hot, green, with an extremely fertile land. Fruit trees everywhere. Since I arrived, I had the sensation I went back in time. It feels like a big rural town back in the 80’s. There is not an evident industrialization of the cities. There are not tall buildings. The buses should have left running 3 decades ago, they are so beaten up. Paraguayan food is very similar to the Caribean gastronomy. However, the most attractive element of this country is its people. I’m enchanted by their kindness, generousity, simplicity and smiley faces. Paraguay is a country that deserves to be visited. It is a country that fills me up of a healthy Southamerican pride thatnks to the beauty of its people.

En Español:

 

Nunca entendí bien por qué, pero caí en un silencio virtual durante la Argentina. Cuando estuve en Buenos Aires, creo que la desilusión se convirtió en un bloqueo de escritura. Después de Uruguay, mi visita a Córdoba fue un tiempo de introspección, donde la ciudad y su belleza se convirtió en un segundo elemento. Luego llegué a Asunción, Paraguay.

Paraguay es el país del cono sur menos visitado por mochileros y viajeros en general. El más desconocido (a excepción de su selección nacional de fútbol). Es el único bilingue donde toda la población (mestizos y aborigen) hablan guaraní y español.

Sin embargo, su anonimato era una especie de ventaja en términos de no tener ninguna expectativa. Ahora, me siento fascinado por su singularidad. En un aspecto histórico, el Paraguay es el único país Sudamericano que logró la independencia sin una guerra (Los padres de la independencia asustaron al Gobernador español con una declaración por escrito y él simplemente se rindió). Es el único país que justo después de la independencia fue gobernado por una dictadura, José Rodríguez de Francia fue declarado como Dictador Supremo por el propio Congreso y estuvo ahí por casi tres décadas (1814-1840). Luego, fue el primer país Sudamericano que se perfilá como potencia económica y militar gracias a la política proteccionista y progresista de Carlos Antonio López, quien llegó a ser presidente en 1844. Sin embargo, ese éxito preocupaba a sus vecinos y fue técnicamente destruido por Brasil, Argentina y Uruguay en la “Guerra de la Triple Alianza’ (1864-1870), donde no solo perdio territorio y poblacion (el 75% de población masculina del Paraguay fue asesinada), sino tambien, esperanza.

Hoy en día, la reputación de Paraguay está matizada por la pobreza y la corrupción (el segundo lugar del continente en ambos aspectos). Sin embargo, mis experiencias durante estos últimos 6 días en Paraguay están lejos de ser negativas. Paraguay no es solo único en su historia. Es único, aquí y ahora.

Paraguay es un país amazónico. Caliente, verde, con una tierra muy fértil. Hay árboles, huertas, frutas por todas partes. Desde que llegué, tuve la sensación de que retrocedí en el tiempo. Se siente como estar una zona rural de los años 80. No hay una industrialización evidente en las ciudades. No hay edificios altos. Los autobuses deberían haber dejado de funcionar hace 2 décadas, están tan golpeados. La comida paraguaya es muy similar a la gastronomía del Caribe, es deliciosa. Sin embargo, el elemento más atractivo de este país es su gente. Estoy encantado con su amabilidad, generosidad, sencillez y sus constantes sonrisas. Paraguay es un país que merece ser conocido. Es un país que me llena de un orgullo enorme de ser Latino gracias a la belleza de su gente.

 

 

 

 

Good Bye Uruguay

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(Punta del Este and Rio Urugay)

During the last two weeks, I’ve been moving a lot. It’s not very often that you can literally explore a whole country, but Uruguay does not only allows you to do that but also, it makes it very enjoyable. Uruguay is the second smallest South American country. Its population is about 3.3million and consists mainly of second and third generation Europeans, mostly Spanish or Italians.

One of the highlights were to have been able to travel and camp along the beautiful East Coast where I witnessed inspiring sunrises, unspoiled beaches and picturesque landscapes. Apparently, during the summer season, this region gets packed with Argentinian and Brazilian tourists, but for the rest of the year, it’s one of the quietest places on earth.

Nevertheless, the best thing that I take with me from this beautiful country is the fantastic friendships I’ve made. Uruguay overpassed my expectations. It’s one of those countries that its littleness makes it big! Next stop: Córdoba, Argentina.

En Español:

Durante las últimas dos semanas, me he movido mucho. No es muy a menudo que, literalmente, se puede explorar un país entero, pero Uruguay no sólo te permite hacer eso, pero también, que lo hace una experiencia muy agradable. Uruguay es el segundo más pequeño país de Sudamerica. Su población es de aproximadamente 3.3millones y consiste principalmente de segunda y tercera generacion de europeos, en su mayoría españoles o italianos.

Una de las experiencias mas gratas fue viajar y acampar a lo largo de la hermosa costa Oriental, donde fui testigo de amaneceres inspiradores, playas espectaculares y paisajes pintorescos. Al parecer, durante la temporada de verano, esta región se llena de turistas argentinos y brasileños, pero para el resto del año, es uno de los lugares más tranquilos del planeta.

Sin embargo, lo mejor que me llevo de este hermoso país son las amistades fantásticas que he hecho. Uruguay sobrepaso mis expectativas. Es uno de los países que su pequeñez lo hace grande! Próxima parada: Córdoba, Argentina.