An idiotic Chilean love

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(Valdivia and its surroundings)

I`m writing this entry in a cosy room of a German style house made of wood. Across the road there is an evangelical church. Right now, I can listen to them singing ´Far Beyond the Sun´, a traditional hymn that talks about life after death. What I find ironic is the fact that since I arrived here in Valdivia, it hasn´t stopped raining and the skies are cloudy and grey most of the time, which makes the song a bit amusing. 

Valdivia is the main city of the ´Regiòn de los Rìos´ (Region of the Rivers). It´s located 810 km south from Santiago. It was founded in 1552 by the Spaniard Pedro de Valdivia. The Spanish established three forts in nearby communities: Niebla, Corral and Mancera. They were used to protect the prosperous maritime commerce. When Chile became an independent country, this region was colonized by Germans and its influence is greatly noticeable in how Valdivia looks. They also made it the beer capital of the country. Valdivia was hit by the biggest earthquake recorded in history in 1960 which affected its economical importance. 

The south of Chile is completely different to the north topographically speaking. The south is green, full of lakes, rivers, mountains, icebergs, forests, parks, volcanoes, islands and towns too. Its landscapes are extremely beautiful. I was planning to explore even further south but as I mentioned before, it hasn´t stopped raining since I arrived. Because of this, I feel forced to change my route. Unfortunatley, I don´t have the proper equipment, nor the time or the budget to achieve my goal of getting to Ushuaia, the southest point of the continent. However, I know I will achieve it, just not this time.

I am leaving Chile with immense nostalgia. I have fallen in love with it and hope to come back in the near future. Chile´s become like an idiotic love. It doesn´t matter how many imperfections it may have, I don´t seem to feel them. There is a lot to say about them. Chile´s recent history is one of the most polemic ones in terms of politics. The tensions between left and right among the youth are the most vivid in all South America . The cost of living is one of the highest amongst the Latin countries and the current government seems to have lost its popularity shamelessly. However, still my idiotic love. Next stop: Buenos Aires, Argentina.

EN ESPAÑOL:

Estoy escribiendo estas letras en el cuarto de una casa de madera de estilo alemán. Al otro lado de la calle hay una iglesia evangélica. En este momento, los escucho cantar “Más Allá del Sol”, un himno tradicional que habla de la vida después de la muerte. Lo que me parece irónico es el hecho de que desde que llegué aquí en Valdivia, no para de llover y el cielo está gris y nublado la mayor parte del tiempo, lo que hace que la canción me suene graciosa.

Valdivia es la ciudad principal de la Región de los Ríos. Está ubicada 810 kilometros al sur de Santiago. Fue fundada en 1552 por el español Pedro de Valdivia. Los españoles establecieron tres fortalezas en las comunidades cercanas: Niebla, Corral y Mancera. Fueron utilizadas para proteger el comercio marítimo. Cuando Chile se convirtió en un país independiente, esta región fue colonizada por alemanes y su influencia es notoria en la arquitectura de la actual Valdivia. También la convirtieron en la capital cervecera del país. Valdivia fue afectada por el terremoto de 1960, el más grande registrado en la historia, desmoronando asì su importancia económica.

El sur de Chile es completamente diferente al norte topográficamente hablando. El sur es verde, lleno de lagos, ríos, montañas, icebergs, bosques, parques, volcanes, islas y pueblitos también. Sus paisajes son de gran belleza. Yo tenía la intención de explorar aún más al sur, pero como lo mencion&eg
rave; antes, no ha parado de llover desde que llegué. Debido a esto, me siento obligado a cambiar mi ruta. Desafortunadamente, no tengo el equipo adecuado, ni el tiempo ni el presupuesto para lograr mi meta de llegar a Ushuaia, el punto más austral del continente. Sin embargo, sé que lo voy a lograr, solo que no esta vez.

Me voy de Chile con inmensa nostalgia. Me he enamorado de ella y planeo volver en un futuro próximo. Chile se ha convertido en un amor idiota. No importa cuantas imperfecciones pueda tener, parece que no las puedo sentir. Hay mucho que decir sobre ellas. La reciente historia de Chile es una de las más polémicas en cuanto a política. Las tensiones entre la izquierda y derecha en la generaciòn estudiantil son las màs sentidas en toda América del Sur. El costo de vida es uno de los más elevados en el continente y el actual gobierno parece haber perdido su popularidad. Sin embargo, sigue siendo mi amor idiota. Próxima parada: Buenos Aires, Argentina.

 

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