Sin palabras…

Cuando las palabras reclaman ausencia

es mejor dejarlas quietas, calladas,

ya que si me atrevo exigir su presencia

vendran tan vacias, tan llenas de nada.

 

Cuando las palabras demandan descanso,

no te dire nada por miedo al error.

Ojala el silencio nos de su remanso

Ojala el silencio nos hable de amor.

 

 

 

Under the Tango´s shadow

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(Sunset at Puerto Madero, BsAs)

I crossed from Chile to Argentina through the city of Bariloche. Due to weather conditions, I decided to change my route and instead of going even more south, I went straight to the capital: Buenos Aires.

Buenos Aires is the second largest metropolitan area in South America, after Sao Paulo. There are the Autunomous City of Buenos Aires (the first settlement by the port) and the Greater Buenos Aires (the residential surroundings). The City concentrates most of the activites in terms of politics, economics, education, arts and tourism. The people from the City are referred to as: porteños. The region has about 16 million people, which represents 40% of the country´s population. When talking about centralism, Argentina is one of the top examples.

I came to Buenos Aires with more than expectations. It´s one of those cities where art is integral part of its reputation and that makes it a potential city to live. Its music industry is full of succesful examples. This is the land of the classic rock in Spanish, the land of Tango, the land of some of the most famous bands in the Spanish-speaking world. And, in fact, it has a lively artistic scene. In a week, I´ve seen 2 concerts, one Tango show, one Reggae Festival and numerous exhibitions. Not bad at all. 

However, I had a theory that Buenos Aires has challenged. The artistic activity in a city is a thermometer of its society. Arts, when manifested as a leisure, is an indicator of the wealth of its people. Therefore, if the artistic activity is strong, it usually means that the basic needs of the mayority of that society are virtually covered. Buenos Aires doesn´t comply to this.

The more recent data shows that until 2009, there were 4 million Argentines live in poverty in metropolitan Buenos Aires of which 1.2 million are described as indigent (1). That represents 25% of Buenos Aires population. I didn´t expect such a reality. I´m still struggling to deal with the begging, dirtiness and trafic chaos of the city.

Nevertheless, I keep immersing myself in the artistic hedonism of the city, enjoying it… under the Tango´s shadow. 

EN ESPAÑOL:

Crucé desde Chile a Argentina a través de la ciudad de Bariloche. Debido a las condiciones climáticas, decidí cambiar mi ruta y en vez de ir aún más al sur, me fui directamente a la capital: Buenos Aires.

Buenos Aires es la segunda área metropolitana más grande en América del Sur, después de Sao Paulo. Hay la Ciudad Autunomous de Buenos Aires (el primer asentamiento en el puerto) y el Gran Buenos Aires (el entorno residencial). La ciudad concentra la mayor parte de las actividades en materia de política, economía, educación, las artes y el turismo. A la gente de la Ciudad se la conoce como: porteños. La región cuenta con cerca de 16 millones de personas, lo que representa el 40% de la población del país. Cuando se habla de centralismo, Argentina es uno de los mejores ejemplos.

Vine a Buenos Aires no solo con expectativas. Es una de esas ciudades donde el arte es parte integral de su reputación y la convierte en un potencial lugar para vivir. Su industria musical está llena de ejemplos exitosos. Esta es la tierra del rock clásico en español, la tierra del tango, la tierra de algunas de las bandas más famosas del mundo habla hispano. Y, de hecho, tiene una escena artística 24/7. En una semana, he visto 2 conciertos, un espectáculo de tango, un festival de reggae y numerosas exposiciones. No está nada mal.

Sin embargo, tengo una teoría que Buenos Aires ha desafiado. La actividad artística en una ciudad es un termómetro de su sociedad. El arte, como actividad de entretenimiento, es un indicador de la riqueza de su gente. Por lo tanto, si la actividad artisitca es fuerte, por lo general muestra que las necesidades básicas de la mayorìas de las personas de esa sociedad están prácticamente cubiertas. Buenos Aires no cumple con esto.

Los datos más recientes muestran que hasta el año 2009, habían 4 millones de argentinos bajo la lìnea de pobreza en el área metropolitana de Buenos Aires de los cuales 1,2 millones son descritos como indigentes (1). Eso representa el 25% de la población de Buenos Aires. No me esperaba tal realidad. Todavía estoy luchando para hacer frente a tanta mendicidad, sucided y el tràfico caòtico de la ciudad.

Sin embargo, sigo sumergiéndome en el hedonismo artístico de ella, disfrutàndola … bajo la sombra del tango.

(1) www.mercopress.com

 

 

An idiotic Chilean love

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(Valdivia and its surroundings)

I`m writing this entry in a cosy room of a German style house made of wood. Across the road there is an evangelical church. Right now, I can listen to them singing ´Far Beyond the Sun´, a traditional hymn that talks about life after death. What I find ironic is the fact that since I arrived here in Valdivia, it hasn´t stopped raining and the skies are cloudy and grey most of the time, which makes the song a bit amusing. 

Valdivia is the main city of the ´Regiòn de los Rìos´ (Region of the Rivers). It´s located 810 km south from Santiago. It was founded in 1552 by the Spaniard Pedro de Valdivia. The Spanish established three forts in nearby communities: Niebla, Corral and Mancera. They were used to protect the prosperous maritime commerce. When Chile became an independent country, this region was colonized by Germans and its influence is greatly noticeable in how Valdivia looks. They also made it the beer capital of the country. Valdivia was hit by the biggest earthquake recorded in history in 1960 which affected its economical importance. 

The south of Chile is completely different to the north topographically speaking. The south is green, full of lakes, rivers, mountains, icebergs, forests, parks, volcanoes, islands and towns too. Its landscapes are extremely beautiful. I was planning to explore even further south but as I mentioned before, it hasn´t stopped raining since I arrived. Because of this, I feel forced to change my route. Unfortunatley, I don´t have the proper equipment, nor the time or the budget to achieve my goal of getting to Ushuaia, the southest point of the continent. However, I know I will achieve it, just not this time.

I am leaving Chile with immense nostalgia. I have fallen in love with it and hope to come back in the near future. Chile´s become like an idiotic love. It doesn´t matter how many imperfections it may have, I don´t seem to feel them. There is a lot to say about them. Chile´s recent history is one of the most polemic ones in terms of politics. The tensions between left and right among the youth are the most vivid in all South America . The cost of living is one of the highest amongst the Latin countries and the current government seems to have lost its popularity shamelessly. However, still my idiotic love. Next stop: Buenos Aires, Argentina.

EN ESPAÑOL:

Estoy escribiendo estas letras en el cuarto de una casa de madera de estilo alemán. Al otro lado de la calle hay una iglesia evangélica. En este momento, los escucho cantar “Más Allá del Sol”, un himno tradicional que habla de la vida después de la muerte. Lo que me parece irónico es el hecho de que desde que llegué aquí en Valdivia, no para de llover y el cielo está gris y nublado la mayor parte del tiempo, lo que hace que la canción me suene graciosa.

Valdivia es la ciudad principal de la Región de los Ríos. Está ubicada 810 kilometros al sur de Santiago. Fue fundada en 1552 por el español Pedro de Valdivia. Los españoles establecieron tres fortalezas en las comunidades cercanas: Niebla, Corral y Mancera. Fueron utilizadas para proteger el comercio marítimo. Cuando Chile se convirtió en un país independiente, esta región fue colonizada por alemanes y su influencia es notoria en la arquitectura de la actual Valdivia. También la convirtieron en la capital cervecera del país. Valdivia fue afectada por el terremoto de 1960, el más grande registrado en la historia, desmoronando asì su importancia económica.

El sur de Chile es completamente diferente al norte topográficamente hablando. El sur es verde, lleno de lagos, ríos, montañas, icebergs, bosques, parques, volcanes, islas y pueblitos también. Sus paisajes son de gran belleza. Yo tenía la intención de explorar aún más al sur, pero como lo mencion&eg
rave; antes, no ha parado de llover desde que llegué. Debido a esto, me siento obligado a cambiar mi ruta. Desafortunadamente, no tengo el equipo adecuado, ni el tiempo ni el presupuesto para lograr mi meta de llegar a Ushuaia, el punto más austral del continente. Sin embargo, sé que lo voy a lograr, solo que no esta vez.

Me voy de Chile con inmensa nostalgia. Me he enamorado de ella y planeo volver en un futuro próximo. Chile se ha convertido en un amor idiota. No importa cuantas imperfecciones pueda tener, parece que no las puedo sentir. Hay mucho que decir sobre ellas. La reciente historia de Chile es una de las más polémicas en cuanto a política. Las tensiones entre la izquierda y derecha en la generaciòn estudiantil son las màs sentidas en toda América del Sur. El costo de vida es uno de los más elevados en el continente y el actual gobierno parece haber perdido su popularidad. Sin embargo, sigue siendo mi amor idiota. Próxima parada: Buenos Aires, Argentina.