Machu Picchu – Inca blood through my veins.

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(Photo by Daniel Perez)

There I am, on the north end of the city of the condor – the Chinese Wall of South America: Machu Picchu – Listening to Glósóli by Sigur Ross while contemplating the arrogance of the Huayna Picchu who stands there looking after the city. The song takes me to another time, the tourists disappear and children start running through the rocky corridors, the women walked to the temple of the sun to fill up their jars with water, the central plaza has been filled up with danzas and rituals for the king. Everything is alive. Everything makes sense. Every rock, every wall, paints part of my identity. I am because of these people. Because of these people, I am.

Perú! The first half.

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Lima

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Huacachina

(EN ESPAÑOL ABAJO)

As an Ecuadorian, Peru is one of those countries which represent some sort of negative feelings because of the tensions, war and different relationships that both countries have had through the years. In school, the references are not very kind. Issues with the border between both countries were finally sorted in 1999! Only 13 years ago!

With this in mind, I was a bit fearful when entering the country. However, as soon as we crossed the bridge, my silly fears were evaporated by the kindness and friendliness of the Peruvian people. Nobody seems to have the same sort of prejudice towards Ecuador. Smiles and words of welcoming have been given to us from strangers on the street, buses, beaches… Truly enchanting.

During the last 12 days we’ve visited the over-rated beach of Mancora, the urban marvel of Lima and the natural wonder of Huacachina. Huacachina is a magical place! A real oasis in the middle of amazing sand dunes with some of the best sunsets I’ve ever seen. Going through the north coast of Peru is a surreal experience compared with the rest of South America. The landscapes are pale deserts full of strange beauty washed by the dark blues of the Pacific Ocean to the west and isolated populations living in extremely hostile conditions called ‘the towns of the desert’ to the east.

In Lima, we’ve made great new friendships. We had a beautiful family hosting us and also the amazing opportunity of working with ‘El Chico del Pórtico’. A talented group of guys who produce urban videos of bands playing in Lima. Wonderful experience. Videos coming soon.

Today, we are heading south to Cusco. Machu Pichu is waiting for us…

EN ESPAÑOL:

Como ecuatoriano, el Perú es uno de los países que representa una clase de resentimiento histórico debido a las tensiones, la guerra y las relaciones que ambos países han tenido a través de los años. En la escuela, las referencias no son muy positivas. Problemas con la frontera entre ambos países se resolvieron finalmente en 1999! Sólo hace 13 años!

Con esto en mente, yo estaba un poco temeroso al entrar en el país. Sin embargo, tan pronto como cruzamos el puente, mis miedos tontos se evaporaron por la bondad y la amabilidad del pueblo peruano. Nadie parece tener el mismo tipo de prejuicio hacia Ecuador. Sonrisas y palabras de bienvenida nos han dado extraños en la calle, autobuses, playas… Verdaderamente encantador.

Durante los últimos 12 días hemos visitado la no-tan-linda playa de Máncora, la maravilla urbana de Lima y la joya natural de Huacachina. Huacachina es un lugar mágico! Un verdadero oasis en medio de dunas de arena impresionantes con algunos de los mejores atardeceres que he visto. Pasando por la costa norte del Perú es una experiencia surrealista en comparación con el resto de América del Sur. Los paisajes son desiertos pálidos llenos de extraña belleza bañada por el azul oscuro del Océano Pacífico al oeste y las poblaciones aisladas que viven en condiciones extremadamente hostiles llamados “los pueblos del desierto” hacia el este.

En Lima, hemos hecho grandes amistades. Tuvimos una hermosa familia que nos hospoedó y también la increíble oportunidad de trabajar con ‘El Chicodel Pórtico’. Un talentoso grupo de chicos que producen videos urbanos de bandas tocando en Lima. Una experiencia maravillosa. Los videos estarán listos pronto.

Hoy en día, nos dirigimos hacia el sur hasta Cusco. Machu Pichu nos espera …

ElEztudio

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(EN ESPAÑOL ABAJO)

The most inspiring thing of a trip is to look back and remember every person who has crossed the road and left a lasting impression. The sad thing is knowing that many of them do not live, just hang out. But what a delight is to find the life lovers, the inspirationals, the seekers of truth, creatives, the makers, the happy ones! It is a joy even greater when one of those people is a close friend! Christian Erazo is his name.

Christian chrashed into the photography in search of answers and stayed with it. He´s performed and directed a few shorts. He wrote stories, and soon the characters in his stories began to live through photographs, in this way he’s released them and they´ve freed him.

Today, Christian works in advertising, makes conceptual images and works with portraits. He says that: “he´s discovered that the picture in a physical way implies a spiritual one. When one looks at a person tends to take a picture of his being, this picture is merely physical, it appears that the person is the body. Here comes photography or at least as I see it, it releases the essence that we keep and do not show very often. I try chewing life, feel it, experience it. And that also serves the photography because you can see details that usually do not look like a tree, a mountain, the sky, a stranger, a kiss.”

For the past 2 years, Christian has given impetus to Eleztudio its own studio of photography and I encourage to see and follow his work at: http://www.flickr.com/photos/eleztudio/ http://www.eleztudio.com

I´d like to conclude with his words and I hope they inspire as much as they have inspired me. “I asked several people over 50 years: Do you regret more the things you did or did not? Their response encourages me to face fear and running after what I feel. Fighting for freedom from fear, fear is no longer do many things, to pursue many dreams, meet beautiful people, to be wrong. Today we want to paint all the same color, people want to tell us what to think, to listen, to look aside, at what pace to dance, what is acceptable and what is not. Being yourself is becoming more complicated and I think that is the work of all artist: finding your inner voice and the lifelong pursuit.”

EN ESPAÑOL:

Lo más inspirador de un viaje es mirar atrás y recordar cada persona que se ha cruzado en el camino y ha dejado una huella inolvidable. Lo triste es saber que muchas de ellas no viven, solo pasan el tiempo. Pero que felicidad es encontrar los/las amantes de la vida, los/las inspirados/as, buscadores de verdad, creadores, creativos, felices! Y es una dicha incluso mayor cuando una de esas personas es un amigo cercano! Christian Erazo es su nombre.

Lleva algún tiempo metido en la fotografía. “En búsqueda de respuestas me estrellé con la fotografía y me quedé con ella.” dice Christian. Realizó y dirigió un par de cortometrajes. Escribía historias, y pronto los personajes de sus historias empezaron a vivir a través de fotografías, de esta forma se liberaban y lo liberaban.

Hoy por hoy, Christian trabaja en publicidad, crea imágenes conceptuales y trabaja a menudo en retratos, dice que “…ha descubierto en el retrato un camino físico que implica lo espiritual. Cuando uno mira a una persona tiende a hacerse una imagen de su ser, esta imagen es meramente física, parecería que la persona es el cuerpo. Ahí entra la fotografía o por lo menos como yo la veo, libera la esencia que nos guardamos y no mostramos muy a menudo. Sobre la vida procuro masticarla, sentirla, sufrirla. Y para eso también sirve la fotografía pues te permite observar detalles que usualmente no miras, como un árbol, una montaña, el cielo, un desconocido, un beso.”

Por los pasados 2 años, Christian le ha dado impulso a Eleztudio, su propia propuesta de fotografía y ánimo a todos mis lectores a observar y seguir su trabajo en:
http://www.flickr.com/photos/eleztudio/ http://www.eleztudio.com

Termino con sus palabras y espero que ellas los inspirte tanto como a mí! Un abrazo. “Yo le pregunté a varias personas de más de 50 años: ¿Te arrepientes más de cosas que hiciste o de cosas que no hiciste? Su respuesta me motiva a enfrentar el miedo y correr tras lo que siento. Luchar por liberarse del miedo, por miedo se deja de hacer muchas cosas, de perseguir muchos sueños, de conocer lindas pe
rsonas, de equivocarse. Hoy nos quieren pintar a todos del mismo color decirnos que pensar, que escuchar, para que lado mirar, a qué ritmo bailar, que es aceptable y que no lo es. Ser uno mismo es cada vez más complicado y creo que ese es el trabajo de todos los artista la búsqueda de su voz interior y esa búsqueda dura toda la vida.”

Good Bye Home!!!

The time has come when I have to leave home. The most difficult part of traveling is always the farewell. Saying good bye to home is even more difficult. In 4 hours, I’ll have to face that moment. 

It’s been a cathartic month. I’ve explored new places of my country. It’s looking beautiful. I’m trying to avoid being subjective but I think it’s worth to say that from the 3 countries that we have visited in South America so far, Ecuador is showing better signs of stability and improvements in many areas such as: motorways, education, basic services, city improvements and cultural spaces. However, the poor work ethics of a big part of the population and the lack of a healthy nationalism are a constant danger on the progress of the country. 

In a personal aspect, sometimes I felt like if I never left home. However, other times, I felt like home wasn’t home anymore. It’s very difficult to explain. The truth is wherever our roots are, there is something of home and one always comes back to it, at least, for a moment.

Next stop: Mancora, Peru.

EN ESPAÑOL:

Ha llegado el momento de dejar casa. La parte más difícil de viajar es siempre la despedida. Decir adiós a mis padres es aún más difícil. En 4 horas, voy a tener que enfrentar ese momento.

Ha sido un mes de catarsis. He explorado nuevos lugares de mi país. Es hermoso. Estoy tratando de evitar ser subjetivo, pero creo que vale la pena decir que de los 3 países que hemos visitado en América del Sur hasta el momento, Ecuador es el que muestra mejores signos de estabilidad y mejoras en muchas áreas tales como: carreteras, educación, servicios básicos, mejoras de la ciudad y los espacios culturales. Sin embargo, la pobre ética de trabajode una gran parte de la población y la falta de un nacionalismo sano, considero son un peligro constante en el progreso del país.

En un aspecto personal, a veces me sentí como si nunca me fui de casa. Sin embargo, otras veces, me sentí como que casa ya no era casa. Es muy difícil de explicar. La verdad es que donde están nuestras raíces, hay algo de casa y uno siempre vuelve a ella, al menos, por un momento.

Próxima parada: Mancora, Perú.

Reverso’s new album.

Glad to share with all of you the news. On the 10th of January, 2012, my brother and I, as Reverso, will be releasing our latest album: Radio Comfort. This album is the result of 2 years playing in London’s stages and developing our own sound: ska mestizo. It will be released on digital. Hope you all enjoy it as much as I have. Thanks to everybody.