Christmas Thoughts – Reflexiones de Navidad

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(VERSION EN ESPAÑOL – ABAJO)

Two years ago, I spent Christmas at home in London. It’s winter and the Christmas spirit is translated into sales, sales, and more sales. Family reunions singing christmas songs about Santa Claus, Christmas Tree, snow, and all the happinness around the holiday time. In theory, it’s not called Christmas anymore just in case the other religions get offended.

A year ago, I spent Christmas on a cheap hostel in the classic part of Zanzibar, Tanzania. It was business as usual because it’s a mainly muslim place, but for me, it was special. We cooked a special dinner just for two with out-of-date prawns! and saw the magic moon from the roof.

This year, I’ve spent Christmas with my parents. Here, in Ecuador, the sense of Christmas is very religious although commercial too. The figure of Virgin Mary, angels, shepherds, and the child of Jesus are everywhere. This morning, I went to church. The special program was full of Nativity scketches, christmas songs about baby Jesus and presents for the children at the end.

As different as it’s been, I’d like to share some thoughts about this festive time. Christmas, in plain words, is a ritual. Before the IV century, it was a ritual celebrated in the northen parts of Europe, full of dance, drinks, and food. It was the solstice of winter. The hardest days of the winter were over, better times were coming. In Rome, Saturnalia (a holiday in honor of Saturn, the god of agriculture) was celebrated. Also, Romans observed Juvenalia, a feast honoring the children of Rome. In addition, members of the upper classes celebrated the birthday of Mithra, the god of the unconquerable sun, on December 25. 

Then, Christianity became the official religion of the empire. Pope Julius I chose December 25 in order to celebrate the fact that Jesus was born. Therfore, the church chose this date to adopt and absorb the traditions of the pagan Saturnalia festival. There is plenty of literature that can tell us what happen during all these years and how the Festival of the Nativity became the Christmas we have now. 

It’s a wonderful time as any other time of celebration. However, the thing that makes Christmas a special holiday is the fact that it is a pagan and religious celebration at the same time. And it’s became so difficult to separate one of the other. The ones who believe in Jesus are completely immerse in the exchange of presents, the big dinner and the parties. The ones who don’t believe in Jesus are still singing carrolls, speaking of love and giving more than any other time and even going to church.

I guess what I want to say is: whatever is the reason why you celebrate Christmas, just remember that is not as Christian as it seems, but it shouldn’t be as stressfully commercial as it is being. It’s is a ritual. And as any other ritual, it gives us a fake sense of purpose, of order, of life. Just enjoy it… but let’s don’t take it to seriously. Merry Christmas!

ESPAÑOL:

 

Hace dos años, pasé la Navidad en mi casa en Londres. Es invierno y el espíritu de la Navidad se traduce en ofertas, ofertas y más ofertas. Reuniones familiares con villancicos que hablan de Santa Claus, árboles de Navidad, la nieve, y toda la felicidad de estar en vacaciones. En teoría, ya no se llama ‘Christmas’ para no ofender a otras religiones. Se le llama ‘Holidays’.

Hace un año, pasé la Navidad en un hostal barato en la parte clásica de Zanzibar, Tanzania. Todo era normal, no había un sentir festivo ya que sus habitantes son musulmanes en su mayoría, pero para mí era diferente. Preparamos una cena especial para dos con camarones expirados! y vimos la mágica luna desde la azotea.

Este año, la estoy pasando con mis padres. Aquí, y en el resto de Latinoamérica, la Navidad es principalmente religiosa, pero también muy comercial. La figura de la Virgen María, los ángeles, los pastores, y niño Jesús están por todas partes. Esta mañana, fui a la iglesia. El programa estuvo lleno de scketches del pesebre, canciones de Navidad del niño Jesús y regalos para los niños al final.

Me gustaría compartir algunas reflexiones acerca de esta época festiva. Navidad, en pocas palabras, es un ritual. Antes del siglo IV, era un ritual celebrado en el norte de Europa, lleno de baile, bebida, comida. Era el solsticio de invierno. Los días más duros del invierno ya habían pasado, mejores días venían. En Roma, Saturnalia (un día de fiesta en honor a Saturno, el dios de la agricultura) se celebraba. Además, los romanos festejaban Juvenalia, una fiesta en honor a los niños de Roma. Pero también, los miembros de las clases altas celebraban el cumpleaños de Mitra, el dios del sol invencible, el 25 de diciembre. 

Luego, el cristianismo se convirtió en la religión oficial del imperio. El Papa Julio I eligió el 25 de diciembre con el fin de celebrar el hecho de que Jesús nació. Se cree comúnmente que la Iglesia eligió esta fecha para adoptar y asimilar las tradiciones de la fiesta pagana Saturnalia. Hay un montón de literatura que nos dice como la Fiesta de la Natividad evolucionó en la Navidad que tenemos ahora.

Es un tiempo maravilloso como cualquier otro momento de celebración. Sin embargo, lo que hace que la Navidad sea una fiesta diferente al resto es el hecho de que se trata de una celebración pagana y religiosa al mismo tiempo. Y es tan difícil separar una de otra. Los que creen en Jesús son completamente inmersos en el intercambio de regalos, la gran cena y las fiestas. Los que no creen en Jesús aún así cantan villancicos, hablan de amor y comparten más que en cualquier otro momento e incluso van a la iglesia.

Supongo que lo que quiero decir es: cualquiera que sea la razón por la que celebras la Navidad, recuerda que no es tan cristiana como parece, pero tampoco debería ser tan llena de compras como la venden! Es un ritual. Y como cualquier otro ritual, nos da una sensación falsa de propósito, de orden, de vida. Así que, solo disfrútemosla… pero no la tomemos tan en serio.

Feliz Navidad!

 

 

 

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