A week in Medellin

P1010102

 

(EN ESPAÑOL ABAJO)

When writing about Medellín, I didn’t want it to be another ‘traveling post’. I spent last week in this complex city. I wanna talk about the common reaction I get when I say ‘I’m in Medellin’

To put it into context, Medellin is called the city of the ‘eternal spring’, the second most important city of Colombia and I believe the most forward-thinking culturally and economically speaking. With a modern and efficient public transport system (a highway metro and metro cables to the hills), clean, and well connected, it makes it enjoyable to walk around. However, it was considered the most violent city during the 80s and 90s due to its high levels of homicide, crime and narcotrafic. Pablo Escobar became its most famous citizen, and his well-known business was the most lucrative one.

Even though the situation is not the same as 20 years ago, the ashes still remain. According to the Government, the situation of Medellin should be seen taking into account the co-existence of violence and delincuence in a context of economical growth and social development, this is, to recognize the ilegality and the criminality as constitutive factors of the economy of the city (Sierra, 2011).

The paranoia of insecurity, I feel comes mainly from people over 40. Obviously, the ones that lived through the toughest decades of the city. The younger generations, including my relatives, are aware of the danger but approach life as in any other city, even when flirting with the dangers of the night.

When talking about homicides, it is alarming when you hear that in some neighborhoods, there were up to 25 homicides in one week  between last December and January, and then 15 per week in Februrary. Ironically, but understandably, according to the Secretary of the Government there is no need to be alarmed since these statistics stay in an average of less than 100 homicides per 100.000 citizens. This number is 3 times less than the average amount of homicides at the begining of the 90s. 

Putting this into statistics, homicides accounted for 0.24% of deaths in a year during the 90s, and now it counts for 0.08%. In conclusion, nowadays, less than 0.1% of people in Medellin are killed. That obviously doesn’t create the same reaction of saying: 25 people are killed every week! It’s all about the wording.

Nevertheless, I won’t deny the dangers that Medellin has. The centre is chaotic and tense. We were searched twice by the police. I felt abused but I had to understand that’s the way it is. There are some neighborhoods that it´d be foolish to visit on my own. But in general, Medellin is a city worth to visit. One of the finest of Latin America. It’s a vibrant centre of culture, sports, economics, music, party, delicious food, beautiful women and very friendly people. Next stop: San Gil.

 

EN ESPAÑOL:

 

Al escribir acerca de Medellín, yo no quería que sea simplemente del viaje. Basta con decir, que he pasado una semana en ella, visitando a mis familiares y explorando la ciudad. Más quiero hablar acerca de la reacción típica que recibo cuando digo: ‘estoy en Medellín’

Para ponerlo en contexto, a Medellín se la llama la ciudad de la eterna primavera, es la segunda ciudad más importante de Colombia y considero que es la más activa cultural y económicamente hablando. Con un transporte público moderno y eficiente (un metro con una riel elevada y con telecables a las colinas), limpia, y bien comunicada, que hace que sea agradable para pasearla. Sin embargo, se consideró la ciudad más violenta en el mundo durante los 80s y 90s debido a los altos niveles de homicidios, delitos y narcotráfico. Pablo Escobar se convirtió en su ciudadano más famoso, y su negocio en el más lucrativo.

A pesar de que la situación no es la misma que hace 20 años, las huellas todavía permanecen. Según el Gobierno, la situación de Medellín debe considerarse teniendo en cuenta la co-existencia de la violencia y delincuencia en un contexto de crecimiento económico y desarrollo social, esto es, reconocer la ilegalidad y la criminalidad como factores constitutivos de la economía de la ciudad (Sierra, 2011).

La sensación de inseguridad que viví en Medellín vino principalmente de personas mayores de 40. Obviamente, ellos vivieron en carne propia las décadas más violentas de la ciudad. La generación de jóvenes, incluyendo a mis familiares, son conscientes del peligro, pero la vida pasa como en cualquier otra ciudad, incluso cuando se coquetean con los peligros de la noche.

Cuando
se habla de homicidios, es alarmante si se oye que en algunos barrios, hubo hasta 25 homicidios en una semana entre entre diciembre y enero pasado, y 15 por semana en febrero. 
Irónicamente, aunque comprensible, de acuerdo con el Secretario de Gobierno, no es necesario alamarse ya que estas estadísticas permanecen en un promedio de menos de 100 homicidios por cada 100.000 ciudadanos. Este número es tres veces menor que el promedio de homicidios al comienzo de los años 90.

Si ponemos esto en estadísticas, los homicidios representaron el 0,24% de las muertes en un año durante la década del 90, y ahora el 0,08%. En conclusión, en la actualidad, menos del 0,1% de las personas en Medellín son asesinadas. Obviamente, el efecto que esto provoca no es el mismo que decir que 25 personas mueren asesinadas en Medellín cada semana! 

Sin embargo, no voy a negar los peligros que tiene Medellín. El centro es caótico y tenso. La policía nos requisó en dos ocasiones. Me sentí abusado, pero tuve que entender que así es como es. Hay algunos barrios en los que sería insensato ir solo, pero en general, Medellín es una ciudad digna de conocer. Uno de las mejores ciudades de Latino América. Es un centro vibrante de cultura, deportes, economía, música, fiesta, comida deliciosa, bellas mujeres y gente muy amable. Próxima parada: San Gil.

 

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s