Venezuela: Chavez, arepas y culitos!

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(EN ESPAÑOL ABAJO)

Well, almost a month has passed by and my time in Venezuela has come to an end. During the last two weeks, we visited the Andean region of Merida, the historically important area of Carabobo and the colonial town of Coro.

I have to say that my expectations of Venezuela were a lot higher than what I found. First, the figure of Chavez. There are a lot of things about his controversial political figure. I had a lot of curiosity to see if his Socialism of the XXI Century was working. The truth is: it´s not working. It is unfair to deny the good “intentions” or ideals that the model can have, but it doesn´t work. Just one Venezuelan, from the hundreds I met, is happy with the government and that´s because he works for it. In general, there is a huge discontent with the situation and even worse, a vivid paranoia because of the high levels of delicuency and unsafeness in the cities.The cost of life is extremely high. The inflation is about 28%. Yes, the petrol is the cheapest in the world. One litre of petrol cost 0.08p, one litre of water 80p! But people can´t drink petro, can they?

One aspect that I wasn´t dissapointed with was the food. Venezuelan food is extremely delicious and diverse. The more traditional and versatile dish is the “arepa”. Arepas is a sort of corn bread and it can be accompanied by almost whatever you want to put in it. They taste so good. Others delicious dishes are: Cachapas, Pan de Jamon, Pasteles de Trucha, Casabe, Tropical fruits, and any home-made lunch, I really enjoyed tasting.

Finally, for my friends who asked me to report about the Venezuelan female beauty. First, I found it hilarious that guys refer to the girls as ´Culitos´ which means: ´Little Asses´. It´s not offensive, even the girls use the term. The irony is that, as a general rule, Venezuelan girls don´t have culitos, their asses are big! Venezuela has a strong reputation for beautiful women. Their contestants in Miss Universe are always finalists and they usually win most of the beauty competitions. However, as an Uruguayan friend said to my Venezuelan friend, “where are they? hiding?”.

Anyway, Venezuela was a beautiful experience. It has an amazing natural wealth and beautiful places. When you meet people, one to one, they are in general very expresive, friendly, funny and expontaneous. I made lots of new friends and I really hope things get better. Everybody is hoping a change, and the change has to come quick and it has to be big!.

Next stop, my second motherland: Colombia.

 

EN ESPAÑOL:

Bueno, casi un mes ha pasado y mi tiempo en Venezuela ha llegado a su fin. Durante las últimas dos semanas, visitamos la región andina de Mérida, la zona histórica de Carabobo y la ciudad colonial de Coro.

Tengo que decir que mis expectativas de Venezuela eran mucho más altas de lo que he encontré. En primer lugar, la figura de Chávez. Hay un montón de cosas acerca de su controversial figura política . Tenía mucha curiosidad de ver si su socialismo del siglo XXI funciona. La verdad es que no funciona. Es injusto negar las buenas “intenciones” o los ideales que el modelo puede tener, pero no funciona. Sólo un venezolano, de los cientos que conocí, está feliz con el gobierno y eso es porque trabaja para él. En general, hay un enorme descontento con la situación y peor aún, una paranoia social enorme debido a los altos niveles de delicuencia e inseguridad. El costo de la vida es extremadamente alto. La inflación está alrededor del 28%. Si, la gasolina es la más barata del mundo. Un litro de gasolina cuesta 10 centavos de dolar, un litro de agua 1 dolar! Pero la gente no toma gasolina, verdad?

Un aspecto que no me decepcionó fue la comida. La comida venezolana es muy deliciosa y variada. El plato más tradicional y versátil es la “arepa”. Arepas son una especie de pan de maíz y puede ser acompañado con lo que sea. Tienen un sabor muy bueno. Otros platos deliciosos son: Cachapas, Pan de Jamón, Pasteles de Trucha, Casabe, frutas tropicales, y cualquier tipo de comida hecha en casa, cocinan delicioso.

Por último, para mis amigos que me pidieron un informe acerca de la belleza femenina venezolana. En primer lugar, me pareció divertido a las chicas se les llama “culitos”. No es ofensivo, incluso las chicas usan el término. La ironía es que, como regla general, las chicas venezolanas no tienen culitos, tienen culotes! Venezuela tiene una sólida reputación por las mujeres bellas. Sus concursantes en Miss Universo son siempre finalistas y por lo general ganan la mayoría de los concursos de belleza. Sin embargo, como un amigo uruguayo le dijo a mi amigo venezolano, “¿dónde están? escondidas?”.

De todos modos, Venezuela fue una experiencia muy bonita. Tiene una asombrosa riqueza natural y hermosos lugares. Cuando te encuentras con la gente, uno a uno, son muy expresivos, amistosos y chistosos. Hice un montón de nuevos amigos y realmente espero que las cosas mejoren. Todo el mundo está esperando un cambio, y el cambio tiene que venir rápido y tiene que ser grande!.

La siguiente parada, mi segunda patria: Colombia.

 

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