7 days in Venezuela

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View of Puerto Ordaz, Venezuela. (the Orinoco river passes by)

(En Español abajo)

So! The flight was delayed. We arrived in Caracas at night. Caracas has the reputation of being one of the most dangerous cities in the continent. I was unease. We took the bus to the city, took the metro to the intercity bus station. First surprise, there were not seats available to the destination we needed: Puerto Ordaz. We tried another company, the same situation. We didn’t want to spend the night in Caracas, the only option was to go to the Terminal Oriente. An old man listened to us planning the route and interrupted us: ‘Muchachos! Don’t go there, you will get robbed for sure’. Wow! The guy was serious. He talked to the lady in the counter, she put us in the waiting list. The time arrived and there were two seats available! One of them was of a lady who was sent out of the bus because carrying a puppy. At the moment of paying, we were short of money. We had exchanged very little because the official rate at the airport is a rip-off. The worker didn’t wanna help. We were gonna lose our seats. Guess who saved us? The lady with the puppy! Our night was saved by the old man and the lady with the puppy. I really hope life pays them back wherever they are.

Venezuela has a situation with exchanging currency. The government controls the rate which is shamelessly expensive! Therefore, there is a ‘parallel’ market, better called black market, where dollars are exchanged in a more realistic and reasonable rate. The advantage for the locals is that through the black market they can access to foreign currency, otherwise, the process of getting it is more complicated than going through a divorce!

Safe in Puerto Ordaz, we met our host: Gabriel. The rest of the week has been peaceful and blessed. Gabriel’s family made us feel at home. We explored Puerto Ordaz with them. Unfortunately, the situation with safety is complex and the family looked after us very well. 3 days ago we came to St Elena de Uairen, a little town near the border with Brazil. We are here to climb the Mount Roraima, one of the unique things that Venezuela has. The expedition lasts 6 days. We start tomorrow and I plan to write my next blog about it. At the moment, just to say that Venezuela has beautiful people, amazing music, extremely delicious food, but unfortunately, a sad political and social reality. I was expecting a different one.

Español:

Entonces. El vuelo se retrasó. Llegamos a Caracas por la noche. Caracas tiene la reputación de ser una de las ciudades más peligrosas del continente. Yo estaba intranquilo. Tomamos el autobús a la ciudad, el metro hasta la estación de autobuses interurbanos. Primera sorpresa, no había asientos disponibles para nuestro destino: Puerto Ordaz. Tratamos en otra compañía, la misma situación. No queríamos pasar la noche en Caracas, la única opción era ir a la Terminal de Oriente. Un anciano nos escuchó y nos interrumpió: “Muchachos! No vayan allá, los roban de seguro”. Wow! El hombre hablaba en serio. Habló con la señora en el mostrador y nos puso en la lista de espera. La hora llegó y había dos asientos disponibles! Uno de ellos era de una señora que no pudo viajar ya que llevaba un perrito. Al momento de pagar, nos faltaba dinero. Habíamos cambiado muy poco porque la tasa oficial en el aeropuerto es una estafa. La señorita no quiso ayudarnos. Íbamos a perder nuestros asientos. Adivinen quien nos salvó? La dama del perrito! Nuestra noche fue salvada por el anciano y la dama del perrito. Realmente espero que la vida les bendiga dondequiera que estén.

Venezuela tiene una situación complicada con el cambio de divisas. El gobierno controla la tasa, que es descaradamente cara. Por lo tanto, existe un mercado “paralelo”, mejor llamado mercado negro, donde los dólares se intercambian en una tasa más realista y razonable. La ventaja para los locales es que a través del mercado negro pueden acceder a la moneda extranjera, de lo contrario, para obtenerla, el proceso es más complicado que un divorcio!

A salvos en Puerto Ordaz, nos encontramos con nuestro anfitrión: Gabriel. El resto de la semana ha sido tranquila. La familia de Gabriel nos hizo sentir como en casa. Exploramos Puerto Ordaz con ellos. Por desgracia, la situación de seguridad es delicada y la familia se aseguró de cuidarnos bien. Hace 3 días vinimos a Santa Elena de Uairén, un pequeño pueblo cerca de la frontera con Brasil. Estamos aquí para subir al Monte Roraima, una de las cosas únicas que Venezuela tiene. La expedición tiene una duración de 6 días. Empezamos mañana y tengo la intención de escribir mi siguiente blog sobre ella. Por el momento, sólo me queda decir que Venezuela tiene gente hermosa, música excelente, comida muy deliciosa, pero, por desgracia, una triste realidad política y social. Yo estaba esperando una diferente.

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