Full Muslim, half Muslim, no Muslim… No problem!

(SPANISH VERSION BELOW)

It’s the second time that I’m visiting Turkey. Ironically, last year I visited it during a religious holiday, this time, there’s a national holiday going on celebrating the end of Ramadan too. This time, I’m only visiting the south: the Antalya region. The city of Antalya is truly beautiful. It’s by the coast and it has an old town centre and very modern suburbs. The old town consists of narrow streets and medieval houses with a Greek soul in them. Remarkably beautiful. The whole region is full of interesting places: ruins, rivers, beaches, mountains… I’ve visited the Küprülü Canyon and jumped into the freezing waters of its river. I’ve also visited Side, a historical seaside town where the sunset wins your heart! In Side, I attended an amazing concert by the Antalya Symphonic Orchestra at the ruins of the Greek amphitheater.

Turkey has it all: good roads, transportation, commerce, technology, nature, rich history, delicious cuisine, and amazing weather, especially this region. For the non-Islamic world, Turkey’s image is strongly painted by it’s religion: Islamism. For the Islamic world, Turkey’s image is a secular one, possibly the most secular country among the Islamic nations. In a general sense, the truth is that except from the chanting from the mosques, 5-times per day, and the fact that’s impossible to find pork, Turkish society (in the cities) is as cosmopolitan and modern as any of its European neighbours. However, when observing carefully, sex discrimination and aggressive behaviour seems to be present very subtlety. Nevertheless, people are rather friendlier, beauty is ubiquitous and ease is in the air. As a lady was telling me in her broken english: “…in Turkey, no problem. Full Muslims, half Muslims, no Muslims! No problem!” Well, at least in Antalya.

SPANISH VERSION:

Esta es la segunda vez que visito Turquía. Ironicamente, el año pasado la visitè durante las festividades religiosas de noviembre, esta vez estàn un feriado nacional de 5 días por el tèrmino del Ramadan. Estoy visitando solamente el sur: la regiòn de Antalya. La ciudad de Antalya es hermosa. Es costera, tiene un centro de arquitectura Greca que data de màs de 1000 años. Fuera del centro es una ciudad muy moderna. El centro consiste en calles angostas y construcciones de estilo Greco. Muy, muy bonito. Toda la regiòn està llena de lugares muy interesantes: ruinas, ríos, montañas, playas… Visitè el Kurpülü Canyon y saltè a las aguas heladas de su río. Tambièn visitè Side, un pueblito histórico con una playa preciosa donde el atardecer te enamora sin poner resistencia. En Side, fui a un concierto de la Orquesta Sinfónica de Antalya que tomó lugar en las ruinas del anfiteatro Greco.

Turquía lo tiene todo: buen sistema de transporte, comercio, tecnología, naturaleza, una historia riquísima, cómida tradicional deliciosa y un clima espectacular, especialmente en esta región. Para el mundo No-Islámico, la imagen de Turquía està fuertemente influenciada por su religión: Islamismo. Para el mundo Islàmico: Turquía es secular, posiblemente la màs secular de todas las naciones islàmicas. En un sentido general, la verdad es que aparte de los rezos, 5 veces al día, que se amplifican en las mesquitas, y el hecho que no se encuentra carne de cerdo, la sociedad turca es tan cosmopolita y moderna como cualquiera de sus vecinas europeas. Pero, observando cuidadosamente, es evidente que existe un nivel de machismo y conducta agresiva casi imperceptible. Sin embargo, la gente es amigable, estèticamente bella, y bastante relajada. Tal como una señora me decía en su poco Inglès: “in Turkey, no problem. Full Muslims, half Muslims, no Muslims! No problem!” Por lo menos en Antalya.

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