USA – Una Situación Ambigua! (An ambiguous situation)

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ESPAÑOL ABAJO

Here I am, after 10 days in the United States Of America. They call themselves ‘Americans’, leaving all the other American nationalities out of the name! Nevertheless, how else can you call them? The Usans?? The United ones? The Statians? So, maybe they have to be forgiven for claiming the American pronoun. However, for my own sake, I will refer to the country as the States.

I have to be honest with myself and you. I was never a big fan of the States. History, my journey to the East (especially the situation in Laos, Vietnam and Mozambique), my own upbringing in a Latin American country, and the daily news have taught me facts that I cannot accept and forgive from the States. However, I really enjoy many of their TV shows and films. I’m thankful for the technology and scientific knowledge that they produced. Also, some of the best musicians are based here and well, the best ice cream that I’ve tasted: Cold Stone, is from here.

During the time here I’ve visited NYC, Connecticut, Washington D.C. and Richmond, VA. So far, Washington D.C. is my favourite. It has attitude. However, places are never as influential as people when experiencing a society. I really dislike the fact that when buying something, they always add the tax on top of the price shown and the fact that you are expected to tip. But, I really like the fact that everybody that I’ve met has the driving force and ambition to achieve things. A bit of narcisism but it works! My new friendships/encounters have given me some hope for this nation. I think the young generation understands better the challenges and the weaknesses that their society has. Hopefully, they will deal with them in a better manner than their previous and current governments. It’s not the best moment for the USA and they know it, hopefuly, the rest of the world will realise it too! The ‘American Dream’ is nothing more than a rhetorical gem!

EN ESPAÑOL:

Aquí estoy, después de 10 días en los Estados Unidos de América. Ellos se llaman a sí mismo ‘Americanos’ dejando a todo el resto de las nacionalidades Americanas sin parte en el gentilicio. En español, podemos llamarlos Estado-Unidenses, pero en Inglés las opciones son nulas, así que de pronto toca perdonarlos por apropiarse del nombre ‘Americanos’. De todas formas, yo me referiré a ellos como los Estados.

Para ser honesto, nunca fui un fanático de los Estados. La historia, my viaje por África y Asia (especialmente Laos, Vietnam y Mozambique), mis años de infancia en el Ecuador, y las noticias diarias me han dado argumentos con los que no acepto ni perdono la actitud internacional de los Estados. Sin emberago, si que disfruto muchos de sus películas y TV shows. Les agradezco la tecnología y el conocimiento científico que producen. Muchos de mis músicos favoritos viven acá, y bueno, el mejor helado que he probado es de aquí: Cold Stone.

Durante este tiempo, he visitado Nueva York, Connecticut, Washington D.C. y Richmond, VA. Hasta ahora, mi favorito es D.C. Tiene personalidad. Cuando se trata de experimentar una sociedad, los lugares no tienen tanta influencia como la gente. No me gusta el hecho de que cuando compras algo siempre ponen el impuesto encima del precio indicado y que esperan que dejes propina en todo restaurante. Pero, me gusta el hecho que la mayoría de personas que he conocido tienen las ganas y la visión de lograr algo. Un poco de narcisismo peo funciona. Mis nuevas amistades/conocidos me han dejado con la sensación de que hay esperanza para este país. Pienso que la generación joven entiende mejor su situación y sus limitaciones. Espero que puedan manejarlas mejor que sus previos líderes! No es el mejor momento para los EEUU y ellos lo saben, ojalá, el resto del mundo lo entienda también. El ‘Sueño Americano’ no es más que una gema retórica!

 

Good bye Turkey

(Versión en español abajo)

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Always when there is a beginning, there is an end. It’s a life’s law. As it is also the fact that when something ends, there is a new beginning, but the new beginning always starts in a different point. New emotions, new memories, new meanings, new questions have been established and then you realise that even when you feel life keeps rolling with no major occurrences, it’s actually the opposite. Every day is a huge occurrence.

I’ve spent the last 17 days in Turkey. The last 10 days were with my youngest brother, Jonnathan. It was his first time in here and we traveled around Antalya, Olympus, Izmir and the Cappadocia region. This last one was new for me too. It was fascinating. The uniqueness of the place makes it special. For me, the most fascinating thing, as in every journey, is the fact of meeting people in the most remote and random places and chatting with them even when the language barrier is there. It’s rewarding, it’s inspiring.

While writing this, I specifically remember those two children that started talking to us in the village of Derinkuyu, one of the underground cities of Cappadocia. They saw we had a package of Doritos and we were about to eat them. We started talking in our own languages with no idea what the other is saying but the Doritos were our bridge, our common ground, our token.
Unfortunately, when the Doritos finished, they left as fast as they could run! Nevermind, the memory of their smiles will inspire my smile, a song; the cruel thing is to know that I won’t see them again ever. It’s essential to be alert of the magic moments of every day, there is always at least one. They never happen again. Good bye Turkey… for now.

En Español:

Siempre que hay un inicio, hay un final. Es ley de vida. Como tambièn el hecho de que con cada final, hay un nuevo inicio, y este inicio es totalmente diferente. Nuevas emociones, recuerdos, significados, preguntas han sido establecidas y es entonces cuando uno cae en cuenta que aunque parezca que nada sucede, todo sucede! Cads día es todo un suceso.

He pasado los últimos 17 días en Turquía. Los últimos 10 fueron con mi hermano Jonnathan. Fue su primera vez así que viajamos alrededor de Antalya, Olympus, Izmir y la región de Cappadocia. Yo no había estado en Cappadocia tampoco. Es fascinante. La originalidad de su demografía la hace una región única. Lo màs extraordinario, como en todo viaje, es la oportunidad de conocer personas en los lugares màs remotos y ‘conversar’ auntie ninguno entienda el idioma del otro. Es estimulante, desafiante, noble y humano.

Mientras escribo esto recuerdo a los dos niños que empezaron a hablar con nosotros en el pueblo de Derinkuyu. Nos vieron que nos disponíamos a comer un paquete de Doritos. Hablabamos en nuestros propios idiomas sin la menor idea de lo que cada uno estaba diciendo, pero los Doritos fueron nuestro puente, nuestra razón, nuestro token. Desafortunadamente, apenas se acabaron los Doritos se fueron corriendo a seguir jugando. Pero no importa, sus sonrisas siempre provocaran la mía, y una canción. Lo cruel es saber que lo màs seguro es que no volverè a verlos… Por eso, màntente atento a los momentos màgicos de cada día. Siempre hay uno por lo menos, nunca vuelven. Chao Turkía… por ahora.

Full Muslim, half Muslim, no Muslim… No problem!

(SPANISH VERSION BELOW)

It’s the second time that I’m visiting Turkey. Ironically, last year I visited it during a religious holiday, this time, there’s a national holiday going on celebrating the end of Ramadan too. This time, I’m only visiting the south: the Antalya region. The city of Antalya is truly beautiful. It’s by the coast and it has an old town centre and very modern suburbs. The old town consists of narrow streets and medieval houses with a Greek soul in them. Remarkably beautiful. The whole region is full of interesting places: ruins, rivers, beaches, mountains… I’ve visited the Küprülü Canyon and jumped into the freezing waters of its river. I’ve also visited Side, a historical seaside town where the sunset wins your heart! In Side, I attended an amazing concert by the Antalya Symphonic Orchestra at the ruins of the Greek amphitheater.

Turkey has it all: good roads, transportation, commerce, technology, nature, rich history, delicious cuisine, and amazing weather, especially this region. For the non-Islamic world, Turkey’s image is strongly painted by it’s religion: Islamism. For the Islamic world, Turkey’s image is a secular one, possibly the most secular country among the Islamic nations. In a general sense, the truth is that except from the chanting from the mosques, 5-times per day, and the fact that’s impossible to find pork, Turkish society (in the cities) is as cosmopolitan and modern as any of its European neighbours. However, when observing carefully, sex discrimination and aggressive behaviour seems to be present very subtlety. Nevertheless, people are rather friendlier, beauty is ubiquitous and ease is in the air. As a lady was telling me in her broken english: “…in Turkey, no problem. Full Muslims, half Muslims, no Muslims! No problem!” Well, at least in Antalya.

SPANISH VERSION:

Esta es la segunda vez que visito Turquía. Ironicamente, el año pasado la visitè durante las festividades religiosas de noviembre, esta vez estàn un feriado nacional de 5 días por el tèrmino del Ramadan. Estoy visitando solamente el sur: la regiòn de Antalya. La ciudad de Antalya es hermosa. Es costera, tiene un centro de arquitectura Greca que data de màs de 1000 años. Fuera del centro es una ciudad muy moderna. El centro consiste en calles angostas y construcciones de estilo Greco. Muy, muy bonito. Toda la regiòn està llena de lugares muy interesantes: ruinas, ríos, montañas, playas… Visitè el Kurpülü Canyon y saltè a las aguas heladas de su río. Tambièn visitè Side, un pueblito histórico con una playa preciosa donde el atardecer te enamora sin poner resistencia. En Side, fui a un concierto de la Orquesta Sinfónica de Antalya que tomó lugar en las ruinas del anfiteatro Greco.

Turquía lo tiene todo: buen sistema de transporte, comercio, tecnología, naturaleza, una historia riquísima, cómida tradicional deliciosa y un clima espectacular, especialmente en esta región. Para el mundo No-Islámico, la imagen de Turquía està fuertemente influenciada por su religión: Islamismo. Para el mundo Islàmico: Turquía es secular, posiblemente la màs secular de todas las naciones islàmicas. En un sentido general, la verdad es que aparte de los rezos, 5 veces al día, que se amplifican en las mesquitas, y el hecho que no se encuentra carne de cerdo, la sociedad turca es tan cosmopolita y moderna como cualquiera de sus vecinas europeas. Pero, observando cuidadosamente, es evidente que existe un nivel de machismo y conducta agresiva casi imperceptible. Sin embargo, la gente es amigable, estèticamente bella, y bastante relajada. Tal como una señora me decía en su poco Inglès: “in Turkey, no problem. Full Muslims, half Muslims, no Muslims! No problem!” Por lo menos en Antalya.