It’s one of those beautiful things…! (Es una de esas bellas cosas…!)

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(VERSION EN ESPAÑOL ABAJO)

Very often we hear that Internet is one of the most revolutionary inventions of our time. It’s changed the way how we consume, interact with others and gather information. Facebook seems to have become the perfect online community virtually overshadowing all the others. However, there is one online community that I want to talk about here. It’s simply one of those beautiful things that makes me believe in humanity, makes me love technology, and inspires change at the greatest level: personal.

In the spring of 2010, my brother Daniel joined CouchSurfing (www.couchsurfing.org), a free-to-join online community focusing in hospitality exchange. When he told me about it, I thought ‘what a great way of traveling low budget since people are willing to host you for free’. Obviously, I was ignoring the fact that I should host too. By that time we were living together and a few days later he asked me if I’d happy to host a couple of people who had sent a request to stay with us. My answer was ‘No’. Daniel accepted my negative and we didn’t host anyone. How foolish of me! Potential friends that I could have had but I will never have them!

Then, my plans to travel were maturing and I decided to joined CS too and give it a go as a host first. Before the journey, we hosted 3 people and I loved it! It’s genius! During the journey, I did CS for 30% of it and the friendships and stories that I have from it are priceless! The understanding of a country from the eyes of a local who is a stranger who opens his/her home to you and welcomes you is amazing compared with the common ‘tourist’ experience of staying in a hotel. 

For sure, it helps a lot economically speaking BUT the main thing for me is the human interaction, the personal encounter, the factor of trust! In terms of trust, it is essential to read the profiles in order to have an idea of the person who you are hosting or who is hosting you. Of course, not everything smells of roses. Sometimes, the personalities are difficult to handle, even after choosing carefully from the profiles. The style of hosting changes from person to person, some of them are very attentive, others just give you the key of the house and you don’t see them again, regardless, everybody has an amazing story and that makes your personal story more interesting too.

I don’t want this blog to sound like an advert towards CS, but I can’t avoid it, I love it. It is one of those things which can make our world a better place by understanding other cultures, and experiencing personal relationships with strangers. CS has taught me something essential: In this world, there areno strangers, only friends that haven’t met yet!

EN ESPAÑOL:

Muchas veces escuchamos que el Internet es uno de los inventos más revolucionarios de nuestro tiempo. Cambió la forma en que consumimos, interactuamos con otros y recibimos información. Facebook parece ser la comunidad perfecta ya que ha minimizado virtualmente a todas las demás. Sin embargo, hay una comunidad en línea de la que quiero hablar aquí. Es simplemente una de esas bellas cosas que me hace creer en la humanidad, me hace querer la tecnología e inspira cambio al más alto nivel: personal.

En la primavera del 2010, mi hermano Daniel se suscribió a CouchSurfing (www.couchsurfing.org), una comunidad en línea gratuita enfocada en trueque de hospitalidad. Cuando me lo dijo, pensé que era una muy buena idea para viajar con un presupuesto bajo ya que te hospedarían gratuitamente, obviamente, ignoraba el hecho de que también uno tiene que hospedar. En ese tiempo, vivíamos juntos y después de un par de días me dijo que si podíamos hospedar un grupo de personas que habían solicitad hospedaje. My respuesta fue ‘No’. Daniel aceptó y no hospedamos a nadie. Que tonto que fui! Amistades que pude haber tenido y nunca las tendré!

Después de eso, mis planes de viajar se fueran confirmando y decidí sumarme a CS y hospedar primero. Antes del viaje, hospedé a 3 personas de diferentes nacionalidades y me encantó. Es genial! Durante el viaje use CS 30% del tiempo y las amistades e historias que tengo a partir de eso son valiosísimas. El experimentar una cultura desde los ojos de un local quien es un extraño que te abre las puertas de su casa es muchísimo más enriquecedora que la experiencia del turista que se queda en un hotel.

De seguro, ayuda económicamente hablando PERO la razón principal para hacerlo es la interacción humana, el encuentro personal, el factor de confianza! En términos de confianza, el leer los perfiles de cada miembro es importante. Por supuesto que no todo es color rosa. A veces, algunas personalidades son difíciles de tratar, aún leyendo los perfiles con cuidado. El estilo de hospedaje cambia de persona a persona, como también de huésped. Hay algunos muy atentos, otros te dan la llave de la casa y no los vuelves a ver, de todas formas, cada persona tiene una historia interesante que contar y eso hace que tu historia sea más interesante también.

No quiero sonar como qué estoy promocionando CS pero no puedo evitarlo. Me encanta. Es una de esas cosas que pueden hacer del mundo un mejor lugar, ampliando el entendimiento de otras culturas a través de la relación personal con un extraño. CS me enseño algo esencial: En este mundo, no existen los extraños, tan solo hay amigos que no se han conocido todavía.

 

2 thoughts on “It’s one of those beautiful things…! (Es una de esas bellas cosas…!)

  1. Querido Abner! Qué curioso. Yo también hice una nota sobre esta comunidad. Me pareció buenísimo lo que hacen y los testimonios. Si es que te interesa leerla, y como una manera de complementar lo que cuentas, te dejo el link. Allí se cuentan algunas anécdotas locales. Lo que me pareció más interesante es el poder de convocatoria y la posibilidad de brindar un café o una salida, si es que no tienes lugar para hospedar 🙂

  2. La nota puedes buscarla en la página de la Revista Familia (www.revistafamilia.ec) como ‘COUCH SURFING’: LA AVENTURA DE HOSPEDARSE EN UN SOFÁ.

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