Off on a new journey (En un nuevo viaje)

Tomorrow I’ll be flying to Turkey to spend the next 2 weeks. Then, I’ll be back in London to carry on my way to the USA and then Venezuela. This will be the beginning of a 7-month trip around South America. I’ll be joining my brother Daniel and we hope to have more than a journey, a musical adventure.

This journey is the second part of a world-trip of 18 months of traveling dreamed and planned a long time ago. The East Hemisphere seems so long ago and now I can’t believe the West is just starting. I’ll be posting less but I’ll be keeping track of the journey, sharing the amazing things that life will give me day by day. I’d like to thank everyone who follows this site. More than 1500 visits in less than 2 months makes me feel appreciated and I am eternally thankful to all of you. Whoever you are, wherever you are, receive my most sincere gratefulness. 

Love you all!

Abner.

EN ESPAÑOL:

Mañana viajaré a Turquía y pasaré las próximas dos semanas allí. Luego, regresaré a Londres para continuar mi camino a los E.U. y luego Venezuela. Ese será el inicio de un viaje de 7 meses por toda Sudamérica. Me uniré a mi hermano Daniel para hacerlo junto y esperamos tener más que un viaje, una aventura llena de música. 

Este viaje es la segunda parte de un plan y un sueño de recorrer el mundo en 18 meses. Parece que recorrí el Hemisferio del Este hace mucho tiempo y no puedo creer que el Oeste está a punto de empezar. Estaré escribiendo menos pero mantendré un diario del viaje, compartiendo en este blog las cosas que la vida me dará día a día. Quiero agradecer a todos quienes siguen este sitio. Más de 1500 visitas en menos de 2 meses me deja mucho que decir y eternamente agradecido. Quien sea que eres, donde quiera que estés, recibe mi más sincero agradecimiento. 

Con amor,

Abner.

It’s one of those beautiful things…! (Es una de esas bellas cosas…!)

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(VERSION EN ESPAÑOL ABAJO)

Very often we hear that Internet is one of the most revolutionary inventions of our time. It’s changed the way how we consume, interact with others and gather information. Facebook seems to have become the perfect online community virtually overshadowing all the others. However, there is one online community that I want to talk about here. It’s simply one of those beautiful things that makes me believe in humanity, makes me love technology, and inspires change at the greatest level: personal.

In the spring of 2010, my brother Daniel joined CouchSurfing (www.couchsurfing.org), a free-to-join online community focusing in hospitality exchange. When he told me about it, I thought ‘what a great way of traveling low budget since people are willing to host you for free’. Obviously, I was ignoring the fact that I should host too. By that time we were living together and a few days later he asked me if I’d happy to host a couple of people who had sent a request to stay with us. My answer was ‘No’. Daniel accepted my negative and we didn’t host anyone. How foolish of me! Potential friends that I could have had but I will never have them!

Then, my plans to travel were maturing and I decided to joined CS too and give it a go as a host first. Before the journey, we hosted 3 people and I loved it! It’s genius! During the journey, I did CS for 30% of it and the friendships and stories that I have from it are priceless! The understanding of a country from the eyes of a local who is a stranger who opens his/her home to you and welcomes you is amazing compared with the common ‘tourist’ experience of staying in a hotel. 

For sure, it helps a lot economically speaking BUT the main thing for me is the human interaction, the personal encounter, the factor of trust! In terms of trust, it is essential to read the profiles in order to have an idea of the person who you are hosting or who is hosting you. Of course, not everything smells of roses. Sometimes, the personalities are difficult to handle, even after choosing carefully from the profiles. The style of hosting changes from person to person, some of them are very attentive, others just give you the key of the house and you don’t see them again, regardless, everybody has an amazing story and that makes your personal story more interesting too.

I don’t want this blog to sound like an advert towards CS, but I can’t avoid it, I love it. It is one of those things which can make our world a better place by understanding other cultures, and experiencing personal relationships with strangers. CS has taught me something essential: In this world, there areno strangers, only friends that haven’t met yet!

EN ESPAÑOL:

Muchas veces escuchamos que el Internet es uno de los inventos más revolucionarios de nuestro tiempo. Cambió la forma en que consumimos, interactuamos con otros y recibimos información. Facebook parece ser la comunidad perfecta ya que ha minimizado virtualmente a todas las demás. Sin embargo, hay una comunidad en línea de la que quiero hablar aquí. Es simplemente una de esas bellas cosas que me hace creer en la humanidad, me hace querer la tecnología e inspira cambio al más alto nivel: personal.

En la primavera del 2010, mi hermano Daniel se suscribió a CouchSurfing (www.couchsurfing.org), una comunidad en línea gratuita enfocada en trueque de hospitalidad. Cuando me lo dijo, pensé que era una muy buena idea para viajar con un presupuesto bajo ya que te hospedarían gratuitamente, obviamente, ignoraba el hecho de que también uno tiene que hospedar. En ese tiempo, vivíamos juntos y después de un par de días me dijo que si podíamos hospedar un grupo de personas que habían solicitad hospedaje. My respuesta fue ‘No’. Daniel aceptó y no hospedamos a nadie. Que tonto que fui! Amistades que pude haber tenido y nunca las tendré!

Después de eso, mis planes de viajar se fueran confirmando y decidí sumarme a CS y hospedar primero. Antes del viaje, hospedé a 3 personas de diferentes nacionalidades y me encantó. Es genial! Durante el viaje use CS 30% del tiempo y las amistades e historias que tengo a partir de eso son valiosísimas. El experimentar una cultura desde los ojos de un local quien es un extraño que te abre las puertas de su casa es muchísimo más enriquecedora que la experiencia del turista que se queda en un hotel.

De seguro, ayuda económicamente hablando PERO la razón principal para hacerlo es la interacción humana, el encuentro personal, el factor de confianza! En términos de confianza, el leer los perfiles de cada miembro es importante. Por supuesto que no todo es color rosa. A veces, algunas personalidades son difíciles de tratar, aún leyendo los perfiles con cuidado. El estilo de hospedaje cambia de persona a persona, como también de huésped. Hay algunos muy atentos, otros te dan la llave de la casa y no los vuelves a ver, de todas formas, cada persona tiene una historia interesante que contar y eso hace que tu historia sea más interesante también.

No quiero sonar como qué estoy promocionando CS pero no puedo evitarlo. Me encanta. Es una de esas cosas que pueden hacer del mundo un mejor lugar, ampliando el entendimiento de otras culturas a través de la relación personal con un extraño. CS me enseño algo esencial: En este mundo, no existen los extraños, tan solo hay amigos que no se han conocido todavía.

 

I’m just trying to make some sense!!! (Yo solo intento hallarle un sentido!!!)

VERSION EN ESPAÑOL ABAJO

 

I’m writing this blog with a fear of getting confused, and confusing you too! I apologise if that happens. I hope that I can achieve my goal which is to share some ideas about the concept of ‘sense’, not the biological sense that allows us to experience our external environment (sight, touch,…) but the abstract necessity that we have in order to justify or understand something. I’m not trying to define it but to describe it. We, human beings, love to feel that we live with sense, some purpose, some justification. It makes us special. The idea that we just pop in this world and we are just passing by without glory or shame makes us feel very uncomfortable, even if there is not life after death, we really want to feel special and ‘make some sense’ for us, for the ones around us, and for our future generations.

 

One of the greatest things of learning different languages is that you realise how they imply different meanings and therefore, different ways of thinking towards life in general. With regards to sense, in English, things ‘make’ sense; in Spanish, things ‘have’ sense. This is a huge difference! because in English the sense is an external feature, it doesn’t exist in the things themselves, it is created by them. But in Spanish, things either have sense in themselves or don’t’, therefore the sense is not created by action but by mere existence. This is enlightening because if we live thinking that sense exists outside us, then it is up to us to create it. But if sense exists inside us, then, there is nothing we can do in order to change it or shape it, which it is really hard to believe anyway. 

 

However, I’m not saying that the English world lives thinking: “oh, I’m doing this in order to ‘make’ sense of something, so, my actions will aim to create that sense” or that the Spanish world lives under the assumption that sense is immutable because it comes innate in the things we do. What I’m saying is although we can create sense or we can take it from something, sense is not universal, therefore, hardly objective, therefore, hardly measurable.

 

Is there any sense in establishing armies in order to maintain peace? Is there any sense in getting in debt in order to ‘own’ something? Is there any sense in living a stable life in order to settle and get old with certainty? (I can’t even think what ‘stable life’ means?!) Is there any sense believing in a God and a Satan who is gonna destroy us because we are just part of a cosmic war? Is there any sense in fearing strangers and not talking to them and still dreaming of a safe and friendly society? Apparently so, that’s why we keep living ‘fully-sensed” days that make us feel ‘stable’ and keep us looking forward to the following day full of the same but, I’m still not convinced. I’m still trying to make or have sense of it all!

 

 

Escribo estos párrafos con el temor de confundirme y confundirlos también. Pido disculpas de antemano si eso sucede. Intento lograr el objetivo de compartir algunas ideas acerca del concepto del ‘sentido’, no el biológico que nos permite experimentar nuestro mundo exterior (vista, tacto,…) pero la necesidad abstracta que tenemos para justificar y entender nuestros actos. No intento definirlo pero si describirlo. Los seres humanos adoramos la idea de que esta vida tiene sentido, un propósito, una justificación. Nos hace sentir especiales. La idea de que aparecimos en este mundo sin razón y que nos vamos sin pena ni gloria nos incomoda, aún si es que no hay vida después de la muerte, necesitamos sentirnos especiales y tener un ‘sentido’ para nosotros mismos, para los que nos rodean y para los que vienen después.

 

Una de las mejores cosas de aprender diferentes idiomas es que uno cae en cuenta de los diferentes significados que ciertas palabras implican, y así, distintas maneras de entender la vida misma. Con respecto al ‘sentido, en Inglés, las cosas ‘crean’ sentido; en Español, las cosas ‘tienen’ sentido. Esta es una diferencia de concepto abismal porque en Inglés el sentido es un ente externo, no existe dentro del objeto/sujeto sino que es creado por el/ella. Pero en Español, las cosas tienen o NO tienen sentido, por lo tanto el sentido no es creado por acción sino por mera existencia. Esto es fascinante porque si vivimos pensando que el sentido existe fuera de nosotros, entonces depende de nosotros el crearlo. Pero, si el sentido existe dentro del objeto/sujeto, entonces, no hay acción que puede cambiar ese sentido, aunque eso en sí es difícil de concebirlo de todas formas.

 

Sin embargo, no estoy tratando de decir que los que hablan Inglés viven pensando: “oh, voy a hacer esto para que tenga sentido o no”, ni que los que hablan Español viven asumiendo que el sentido es inmutable porque es innato en cada objeto/sujeto. Lo que estoy tratando de decir que es aunque podemos crear sentido o tomarlo del objeto/sujeto, el sentido no es universal, por lo tanto, no es objetivo, por lo tanto, no es medible.

 

Hay algún sentido en establecer ejércitos para mantener la paz? Hay algún sentido en endeudarse con dinero de otro para comprar algo y llamarlo mío? Hay algún sentido en vivir una vida ‘estable’ con el fin de asegurar un ingreso y envejecer tranquilo? (No se ni a que se refieren cuando dicen una ‘vida estable’!) Hay algún sentido en creer en un Dios y en un Satanás quien nos va a destruir porque no somos más que títeres en una guerra cósmica? Hay algún sentido en temer y evitar hablar con extraños y todavía anhelar una sociedad segura y amigable? Aparentemente si, por eso seguimos viviendo un vida llena de ‘días con sentido’ que nos hacen sentir estables y nos mantienen esperando el siguiente día lleno de lo mismo pero, yo todavía no estoy convencido. Yo todavía estoy tratando de hallarle o crearle un sentido!

 

Today I went to church and I became an atheist (Hoy fui a la iglesia y me convertí en ateo)

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(VERSION EN ESPAÑOL ABAJO)

 

The title of this entry is the title of a song that I wrote around 4 years ago. Today, I want to make it public because last sunday I went to a church in London (I have to say that I haven’t been in church for a long time because of the psychological pain that I feel afterwards) and I was reminded of one of the reasons why I became an ‘atheist’. I’d like to write a book about it because I’m convinced that tolerance can be dangerous. There are things that cannot be tolerated in the name of religion and, since many of my readers are believers, I’d like to expose my worries about it.

 

I come from a beautiful family, my parents are christian ministers. All my life, until I was 21, I was very involved with church activities and I was a public figure preaching about a radical and passionate christianity. But when I studied the Bible more and more and I got more involved with church, my brain started to cry out loud: something is wrong here! I was very fortunate that my parents always gave me the freedom to think by myself without the typical authoritarianism that most christian parents have. And here I am, with a lot more arguments to prove that the Christian church, and any religion for that matter, as a theological entity, is just ‘out of the loop’.

 

The sermon from last sunday was based on Romans 1:18-32. These are 15 verses full of judgement, censorship, even anger, everything but love. It’s not the way how you’d describe your friends in order to make them feel good. The author, Paul, describes all the negative sides of a society independently of its religion or period, more or less what the red chronicles do. Nevertheless, things get complicated when the judgement is personified in the third person of the plural: they, all the ones who are not you or like you! And that’s when the reader, full of fanaticism and false ego (since he/she believes he/she is part of the chosen ones!) concludes that ‘they’ ‘deserve to die’ (v.32) and unconsciously, or consciously, he/she is now full of thoughts that will lead him/her to behaviours of rejection, hatred, homophobia, and even racism towards ‘them’.

 

The preacher on sunday, from Chile, allowed himself to paraphrase the text and applied it to the modern era and, specifically, to European society. Not only was he invited to preach, and it sounded like it was his first time in Europe, but he shamelessly described it under the terms of Romans 1 and judged it as if he knew all about European society and had it in the palm of his hand. All the audience was in total hypnosis.

 

I thought about my European friends, my gay friends, all the people that I’ve met during my journeys: buddhist, muslims, hindus, agnostics, atheists, naturalists, sane, insane… all of them! and I will never describe or judge them in the way that Romans 1 does. I don’t wanna sound pretentious, but the Christian Church is doing wrong when it bases most of its doctrines in Paul’s teachings. It should be labelled the Paulian Church, not Christian. I could talk a lot about Paul but it’s not needed. If you really want to know more, I encourage you to research about him as an historic character, objectively, and I am sure that you’ll conclude that he was an impressive character, excellent writer, but not necessarily with divine inspiration.

 

Under any circumstances, we shouldn’t tolerate messages full of judgment and hatred towards non-believers. In the same way, that I wouldn’t tolerate an atheist does the same towards believers. We are just humans in a constantly changing world. But in a changing world, we are still the same: humans, with the same needs and illusions. Usually we hear: it doesn’t matter what you believe. But I say: It DOES matter what you believe, because based on what you believe, you will act; and based upon how you act, you live. The final question is: How do you want to live? Feeling that all of them ‘deserve to die’?? I don’t think that’s very nice.

 

VERSION EN ESPAÑOL:

 

El título de este blog es el título de una canción que escribí hace más o menos 4 años. Sin embargo, creo que es hora de hacerlo público y escribir acerca de este tema porque el domingo pasado asistí a una iglesia acá en Londres (cabe notar que hace mucho que no lo hacía por el malestar psicológico con el que salgo cada vez que voy) y me acordé una de las razones por las que me convertí en ‘ateo’.  Podría escribir un libro al respecto ya que estoy convencido de que la tolerancia puede ser peligrosa. Hay cosas que no se pueden tolerar en nombre de la religión y, ya que muchos de mis lectores son creyentes, quisiera exponer mi preocupación al respecto.

 

Yo vengo de un bellísimo hogar, mis padres son ministros cristianos. Toda mi vida, hasta mis 21, estuve muy involucrado en las actividades eclesiales y fui una figura pública proclamando un cristianismo radical y apasionado. En otras palabras, conozco muy bien del asunto porque fui uno de los que ahora critico. Fue cuando más estudié la Biblia y cuando más me involucré con la iglesia que mi cerebro empezó a decirme que algo andaba mal. Fui muy afortunado ya que mis padres siempre me dieron la libertad de pensar por mí mismo y exponer mis puntos sin el típico autoritarismo de la mayoría de padres cristianos. Y aquí estoy, con muchos más argumentos para comprobar que la iglesia cristiana, y de toda religión en general, como entidad teológica, está más perdida que Adán en día de las madres!

 

El sermón del domingo pasado fue basado en una paráfrasis de Romanos 1:18-32. Al leerlo, es evidente que son 15 versos cargados de juicio, censura, rabia, de todo menos de amor. No es precisamente como describirías a tu amigo con la intención de animarlo! El autor, Pablo, describe todo lo negativo de una sociedad independientemente de su religión y época, más o menos la misma función que cumple la crónica roja. Sin embargo, la cosa se pone peluda cuando el juicio se personifica en la terc
era persona del plural: ellos: todo el que no sea tú o como tú. Y es ahí cuando el lector, lleno de fanatismo y falso ego (ya que se cree escogido!), concluye que ‘ellos’ son ‘dignos de muerte’ (v.32) e inconscientemente, o conscientemente, se acaba de llenar de pensamientos que llevaran a conductas de rechazo, odio, superioridad, homofobia, y hasta racismo hacia ‘ellos’. 

 

El predicador del domingo, chileno, se dio el lujo de parafrasear el texto aplicándolo a la época moderna y a la sociedad europea. No solo que viene de invitado por primera vez a Europa, sino que se atrevió a describirla con los términos de Rom 1 y a censurarla como si la conociera de pe a pa. Mi mente no podría creerlo, toda la audiencia en total hipnosis.

 

Pensaba en todos mis amigos/as europeos, en mis amigos/as homosexuales, en toda la gente que he conocido en mis viajes: budistas, agnósticos, musulmanes, hindúes, ateos, naturalistas, locos, cuerdos…todos ellos! y jamás los juzgaría de la forma en que Rom 1 lo hace. No quiero sonar pretencioso, pero la iglesia cristiana se equívoca al basar la mayoría de sus doctrinas en las enseñanzas de Pablo. Deberían ponerse un nombre nuevo: Iglesia Paulina, no Cristiana. Podría hablar de Pablo mucho más pero no es necesario, si te interesa, te animo a investigar de él como persona histórica, objetivamente, y estoy seguro que concluirás que fue un personaje formidable, un excelente escritor, pero no necesariamente con inspiración divina.

 

No puedo tolerar mensajes llenos de juicio y odio hacia los no-cristianos bajo ninguna circunstancia. De la misa forma que no toleraría si un ateo juzga a todos los religiosos de una manera similar. Y es que necesitamos entender que no somos más que humanos en un mundo que constantemente cambia. En un mundo que cambia, seguimos siendo eso: humanos, con las mismas necesidades e ilusiones. Usualmente se dice, no importa lo que creas; pero yo digo, CLARO que importa lo que creas! porque basado en lo que crees, actúas; y basado en lo que actúas, vives. Y la pregunta siempre queda: de que manera quieres vivir? Pensando que todos merecen morir? No me simpatiza.