Is it all about the Salsa?

Salsadance

(VERSION EN ESPAÑOL, ABAJO)

 

I’m Latino. Whatever it means, I know that there are two things that everywhere in the world are attached to the term Latino: football and music. When talking about Latino music, by default, it involves dancing. Whenever I say: I play Latin music, then the translation on the other person’s ears is: I play Salsa. And since I’m Latino, then it also means: I dance Salsa. The problem is: I don’t play Salsa, and as I verified last night, I don’t dance Salsa! 

 

Of course, I love Salsa, I grew up listening to it and dancing it with my mum while she used to do the housework. My body knows how to move to any rhythm but when I see people dancing in a Salsa club, that’s another level. I was never brought up to that level. Salsa dancing is a serious business. People from all over the world learn how to dance and some of them are as fantastic dancers as many Latinos. I’m used to dance with people who don’t take it very seriously so I felt confident, but last night I made the mistake of asking a girl, who have been taking Salsa lessons for a long time and who can do it as a pro, to dance with me! I felt humiliated and I could feel her disappointment. ‘You are supposed to know how to do it’, those were her words. So now, I have two options, either I learn how to dance properly or I have to find a good reasoning to argue why I’m not supposed to know how to do it. I’ll try the second option first.

 

According to the Rough Guide to World Music, the status of Salsa stars in Latin America is similar to the status of football players in England. (Steward 2000: 496). That means that for the Latinos, Salsa is as important as football for the English. Now, that doesn’t mean that everybody in England plays football well, does it? Sometimes not even the National Team does!

 

It is considered that Salsa is an essential part of the Latino identity. Some authors even dare to say that Salsa is so essential among Latinos because it is a way of expressing the sensuality and sexuality that is so suppressed within our societies (Morad, 2002:10) Really? Salsa as an identifiable genre was consolidated during the late 60’s. If we assume that Salsa is essentially Latino’s musical identity, then, our musical identity has only existed for only 50 years! What was considered Latin Music before that? What was our identity? How did we manage to express our sexuality without Salsa or Reggaeton!? We were screwed!

 

The other problem when considering Salsa as the mother of all Latin Music is geographical. Salsa is mainly Puerto Rican, Colombian, Cuban and of course, among the Latino diaspora in the USA. In the other hand, in Latin countries such as Chile and Argentina, Salsa is far from a national genre. Brazil has its own musical identity without Salsa and it is a similar situation with the South of the Andean countries: Ecuador, Bolivia and Peru. So, why Tango is Argentinian, Samba is Brazilian but Salsa is Latin? Nobody expects a Latino to know how to dance Paso Doble, Bossa Nova, Pasillos or Boleros, but Salsa, come on, “you are supposed to know how to do it!”

 

Anyway, maybe my arguments are insolvent, maybe the Latino of my generation is supposed to know how to do it! maybe we have to keep all the great and diverse Latin musical heritage still under the shadow of King Salsa in order to be identified as genuine Latinos. If that’s the case, I better start learning how to dance it properlybefore losing my identity! 

 

Abner.

 

EN ESPAÑOL:

 

Soy Latino. Aunque es un término basto, sé que hay dos cosas en todo el mundo que van de la mano con él: fútbol y música. Si hablamos de música latina, de cajón se supone que hay que bailarla. Siempre que digo que toco música latina, la gente asume que toco Salsa. Y ya que soy latino, también asumen que bailo Salsa. El problema es que yo no toco Salsa, y como lo descubrí anoche, tampoco bailo Salsa!

 

Por supuesto, me encanta la Salsa, crecí escuchándola y bailándola con mi mamá mientras limpiaba la casa. Mi cuerpo sabe cómo moverse a cualquier ritmo pero cuando voy a un club de Salsa y veo cómo la bailan, eso es otro nivel. Yo jamás crecí en ese nivel. Bailar Salsa en un negocio serio. Gente de todo el mundo aprende a bailarla y algunos extranjeros bailan tan bien como los latinos. Yo estoy acostumbrado a bailar con gente que no se lo toma muy en serio y siempre me sentí a gusto, pero anoche se me ocurrió sacar a una chica a bailar. La pelada ha tomado lecciones de Salsa por años y lo hace muy bien. Me sentí humillado y pude sentir su decepción. “Se supone que tu debes saber cómo bailarla” Esas fueron sus palabras. Por lo tanto, tengo dos opciones, o aprendo a bailarla como se debe o encuentro buenos argumentos para discutir el hecho de que NO se supone que debo saber cómo bailarla. Primero, Intentaré la segunda opción.

 

De acuerdo a la Rough Guide to World Music, el estatus de los músicos de Salsa en América Latina es similar al estatus de los futbolistas en Inglaterra (Steward 2000:496). Esos significa que para los latinos, la Salsa es tan important como el fútbol para los ingleses. Ahora bien, eso no significa que todo inglés sabe cómo jugar fútbol, o si? A veces, ni el equipo nacional puede jugar bien!

 

Se considera que la Salsa es parte esencial de la identidad Latina. Incluso algunos autores dicen que la Salsa es esencial para los latinos porque es una forma de expresar la sensualidad y sexualidad tan oprimida en nuestras sociedades (Morad, 2002:10) En serio? Salsa es un género musical consolidado a finales de los 60’s. Si asumimos que la Salsa es esencialmente la identidad musical de los Latinos, entonces, nuestra identidad musical ha existido por tan solo 50 a
ños! A qué llamábamos Música Latina antes de eso? Cuál era nuestra identidad? Cómo pudimos expresar nuestra sexualidad sin Salsa o Reggaeton!? Estábamos fregados!

 

El otro problema que resulta cuando se considera a la Salsa como la madre de la Música Latina es de tipo geográfico. Salsa es principalmente de Puerto Rico, Colombia, Cuba y por supuesto, de la diáspora latina en los USA. Pero, en países como Chile y Argentina, Salsa no es el género principal. Brasil tiene su propia identidad musical sin Salsa. Muy similar es la situación en los países Andinos del sur: Ecuador, Bolivia y Perú. Entonces, porqué el Tango es Argentino, la Samba Brasilera, pero la Salsa es Latina? Nadie espera que un Latino sepa como bailar Paso Doble, Bossa Nova, Pasillos o Boleros, pero Salsa, porfavor, se supone que debes saber cómo bailarla!

 

De todas formas, quizás mis argumentos son insolventes, quizás un Latino de mi generación debe saber como bailarla! quizás debemos seguir guardando bajo la sombra de la Reina Salsa todo esa fantástica y diversa herencia musical latino-americana para que nos llamen ‘latinos de verdad’. Si ese es el caso, tengo que empezar a aprender a bailarla como se debe antes de perder mi identidad!

 

Abner

 

Notes on transcultural relationships

(version en español: abajo)

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Its a beautiful Sunday morning and I woke up very early to bike for around 1 hour to visit a friend who now bought the bike from me. It was great seeing my friend again. I met his wife. We had a great time having breakfast and chatting. This encounter left me with a lot of thoughts that I’ve had for many years now and I’d like to share them with you now.

My friend is British, his father is from Sri Lanka, his mother is Italian. His wife is from Macedonia!! I love having friends who are a product of transcultural relationships and who get involved in one themselves. I’m a living case of that! We can all agree that even though all relationships are complicated, transcultural relationships have a slightly higher level of complication. It’s not only about two different people together, it’s about two different people with completely different backgrounds, cultures, social and family values, and it gets more complicated when they have different languages! And for some: different religion, education, economical situation, etc…

Only the ones who are or have experienced them by themselves will understand me better. Nevertheless, I can say, with entire confidence, even though they can be more challenging, hard work and sometimes despairing, they are simply extraordinary!

In a personal way: It’s like an insider job. You are entirely submerging yourself into someone’s else world and find out so many new things, but you are not reading it from a textbook, you are seeing through your lover’s eyes and gather information from the most primary possible source and then, if you get involved with the family it’s not only one person, it’s a whole new group of people who expect you to be part of the family! Potential nightmare but manageable.

But for me, the worthiest aspects of transcultural relationships are the collateral effects that roll into society. Imagine a world full of them! In theory, I think it will provide a better understanding of each other on a ‘national level’, ‘love’ will concentrate on the best aspects and will try to forgive/ignore/compromise the worst ones. Children will grow up with a double cultural identity and will recognize themselves in either of them, and even in a third one, their own. This will be reflected in a more tolerant and open-minded people from their childhood. On top of this, the concepts of ‘being foreign’, ‘immigrant’, ‘international’, and so on, will lose their importance and new concepts such as: ‘universality’, ‘unity’, ‘global citizen’… will be more appealing and supported in every social and political context.

I could carry on but I hope I’ve made my point clear. I know that many people think that you don’t control when ‘love’ hits you and with who, but I know so many people who build barriers towards who they can love based on the fact that the other person comes from another country. Sad but true! It’s a pre-historic way of thinking: “we only married between our people!”, but, I believe that way of thinking has to be eradicated and we can only change if we start with ourselves. In the words of Pau Dones (Jarabe de Palo): “In the pure, there is no future, the future is in the mix. In the mix of the pure which before being pure, it was a mix!!”

SPANISH VERSION:

Es domingo. Hoy de mañana me levanté muy temprano a ciclear. Fui a visitar a mi amigo quién ahora es el nuevo dueño de la bicicleta. Me convidaron al desayuno y tuve un tiempo genial conversando y conociéndolo más. Conocí a su esposa. Al dejarlos, me sentí feliz y quisiera compartir algunas ideas que he tenido hace mucho tiempo y que creo que vale la pena ponerlas en escrito.

Mi amigo es Inglés, su padre es de Sri Lanka, su madre es de Italia, su esposa es de Macedonia. Me encanta tener amigos que son hijos de parejas transculturales y cuya pareja es de otra cultura también. Yo soy un caso real de eso! Creo que todos estamos de acuerdo que cualquier relación es complicada pero relaciones transculturales tienen un nivel de complicación un poquito más alto. No se trata solo de dos personas, pero dos personas con trasfondos, culturas, valores sociales y familiares completamente diferentes, y en muchos casos lenguaje diferente! a veces incluso religión, educación, situación económica, etc…

Quienes lo han experimentado en carne propia se que me entenderán mejor. Sin embargo, puedo decir con toda seguridad, aunque son desafiantes, difíciles y a veces desesperantes, son simplemente extraordinarias!

En un nivel personal: son una experiencia educativa de primera clase. Te sumerges enteramente en el mundo de una nueva persona, un mundo distinto en el que aprendes de primerísima mano, un mundo único que lo ves desde los ojos de tu pareja, y si te involucras con la familia, ya no es solo una persona pero todo un grupo de gente quien espera que seas parte de la familia. No lo niego, posible pesadilla pero manejable.

Sin embargo, los elementos más importantes de una relación transcultural son los efectos colaterales que se provocan en la sociedad. Imaginemos un mundo lleno de ellas. En teoría, creo que habría un mejor entendimiento de todos a un nivel ‘nacional’. El ‘amor’ se concentraría en los mejores aspectos del otro y perdonaría/ignoraría/negociaría los peores. Los niños crecerían con una identidad cultural doble y se reconocerían con cualquiera de ellas, e incluso con una tercera, la de ellos mismos. Esto se reflejaría en un conglomerado de gente más tolerante, abierto, y respetuoso desde su niñez. Además, los conceptos de ‘ser extranjero’, ‘migrante’, ‘internacional’, y otros similares, perderían importancia y nuevos conceptos como ‘universal’, ‘unidad’, ‘ciudadano global’.. serían más atractivos y serían más apoyados en todo contexto social y político.

Podría seguir de largo pero espero que mi punto esté claro. Se que mucha gente piensa que al ‘amor’ no se lo controla! pero también se de muchos que construyen barreras y deciden a quien pueden amar y a quien no basados de dónde es la otra persona. Triste pero cierto, es una manera de pensar pre-histórica: “solo nos unimos entre los nuestros”, pero, considero que esta forma de pensar tiene que desaparecer y solo se puede lograr si cambiamos nosotros primero y a los que están a nuestro alrededor. En palabras de Pau Dones: “En lo puro no hay futuro, la pureza está en la mezcla, en la mezcla de lo puro, que antes de puro fue mezcla!!”

 

 

Y quién dijo que estamos mal??!

Señores y Señoras, bienvenidos al show terrestre. La situación actual del mundo nos puede dar la impresión de que vivimos tiempos difíciles, lleno de peligros, terrorismo, guerras, destrucción natural, desconfianza, etc… Sin embargo, la verdad es que, a mi modo de ver, vivimos en los mejores tiempos de la historia humana.

La Enciclopedia Británica (1961) nos confirma que durante el imperio romano y greco, la expectativa promedia de vida de un hombre eran 28 años, en la época medieval: 30, al principio del siglo XX: 50, hasta llegar hoy en día a los 67! En 2.000 años, el ser humano ha sido capaz de duplicar su tiempo gracias al adelanto de la medicina y las mejores condiciones de vida. 

A pesar que el siglo XX fue testigo de las 2 guerras mundiales, el número de guerras que han sido registradas en previos siglos ha sido muchísimo mayor al número de guerras ocurridas desde los 1900s. Pensemos en las batallas liberadoras de las Américas, o en Napoleón y su excursión por Europa, o en la invasión y conquista de los terrenos africanos. Claro, leer de eso en los libros de historia no provoca el mismo pánico que provoca el noticiero de la noche.

En cuestión de enfermedades, hemos llegado a entender y controlar casi todas ellas. La población del mundo se ha multiplicado a niveles nunca antes vistos pero no porque procreamos en mayor cantidad necesariamente, sino porque vivimos más.

Aún el porcentaje de delincuencia callejera en América Latina ha bajado sustancialmente desde los 90’s (para más información recomiendo: Understanding High Crime Rates in Latin America: The Role of Social and Policy Factors by Soares, R. y Naritomi, J.). Si hay 10 personas en el mundo y 5 de ellas son delincuentes, podemos decir que hay un 50% de delincuencia, pero si hay 100 personas y 30 de ellas son delincuentes, aunque hay más delincuentes que antes, es evidente que tan solo el 30% es delincuente, pero las buenas noticias es que hay 70 personas que son honradas y confiables mientras que antes solo habían 5!

Hoy en día, la mayoría de nosotros entendemos que los valores de democracia, libertad de expresión, justicia y seguridad son indispensables para una mejor sociedad. El que no esté de acuerdo, tendrá que enfrentar el rechazo del resto y no conozco a muchos de ellos. 

En cuestión de comunicación, es fácil tener una conversación cara a cara (en video) con mis amigos en la China, India, Argentina, donde sea que yo esté. Alrededor del mundo me sentía cerca de mi familia y sabía lo que pasaba a diario, incluso mucho más cerca que cuando estoy en casa! Facebook es adictivo por la satisfacción de saber cómo está la gente que conoces, al instante! 

Y aún así, es muy común escuchar de que estamos atravesando tiempos apocalípticos, que nunca ‘la hemos tenido tan mal’, que ‘los viejos tiempos eran mejores!’ Really?! Claro está, no puedo negar que para algunos países, los viejos tiempos eran mejores, “Si se ve la invasión de Iraq en reversa, los USA dejan Iraq mejor de lo que lo encontraron”! Pero en general, decir que el mundo atraviesa sus peores momentos es una las afirmaciones más equívocas que pueden existir.

El miedo mal fundado por la mayoría de medios de comunicación y por nuestras propias intuiciones, que usualmente son llenas de impulsos y no de razón, nos llevan en conclusiones erradas. Tomemos un momento para aprender de nuestra historia y respirar el aire lleno de positivismo! de energía! confiados en que hemos llegado lejos en el largo trayecto hacia una humanidad mejor! La historia lo confirma, el presente nos bendice y el mañana nos espera!

Abner.

The beginning of a new chapter

So… I’ve just returned from a 7-month trip around 21 countries, 3 different continents. It was inspiring, challenging, eye-opening, mind-blowing… and apart from being punched twice in my face, it was full of good experiences.

I’m back in London and I still feel on the move. Maybe because life is a trip in general and you spend more time at some stops than others and, at the moment, I just want to keep moving. However, I believe it is important to face the changes and keep a track of them.

Here I am, opening my personal website! The intention is to have an online platform where I can share my expertise, skills, knowledge, dreams and also questions with the world in a more intimate way.

I will work to make this site an excellent use of your time. To read more about me please click the link on the right. For now, I just want to thank you again for your time and hope to hear from you.

Gracias,

Abner